Informes financieros: Cómo leer el balance de inventario

Cualquier producto que una compañía tenga listo para la venta se considera inventario. El inventario en el balance general se valora al costo para la compañía, no al precio al que la compañía espera vender el producto. Las empresas pueden elegir entre cinco métodos diferentes para realizar un seguimiento del inventario, y el método que elijan puede tener un impacto significativo en los resultados finales. A continuación se presentan los diferentes sistemas de seguimiento de inventario:

  • Primero en entrar, primero en salir (FIFO): Este sistema asume que los bienes más antiguos se venden primero, y se utiliza cuando una empresa está preocupada por el deterioro o la obsolescencia. Las tiendas de alimentos usan FIFO porque los artículos que están en los estantes se estropean demasiado tiempo. Asumiendo que los productos más antiguos cuestan menos que los más nuevos, FIFO hace que el resultado final se vea mejor porque el costo más bajo se asigna a los productos vendidos, aumentando la ganancia neta de las ventas.
  • El último en entrar, el primero en salir (LIFO): Este sistema supone que primero se vende el inventario más reciente. Las empresas con productos que no se estropean o se vuelven obsoletos pueden utilizar este sistema. El resultado final puede verse afectado significativamente si el coste de las mercancías a vender aumenta continuamente. LIFO aumenta el costo de los bienes calculados, lo que, a su vez, reduce los ingresos netos de las ventas y disminuye la responsabilidad fiscal de una empresa, ya que sus ganancias son menores después de que se restan los costos más altos. Las ferreterías que venden martillos, clavos, tornillos y otros artículos que han sido los mismos durante años y que no se estropean son buenos candidatos para LIFO.
  • Cálculo del coste medio: Este sistema refleja el coste del inventario de la forma más precisa posible y proporciona a la empresa una buena visión de las tendencias de costes de su inventario. Si la empresa se enfrenta con frecuencia a precios de inventario que suben y bajan, el cálculo de costos promedio puede ayudar a nivelar los picos y valles de los costos de inventario a lo largo del año. Debido a que el precio de la gasolina sube y baja casi todos los días, las gasolineras suelen utilizar este tipo de sistema.
  • Identificación específica: Este sistema realiza un seguimiento de los costes reales de cada pieza de inventario individual. Las compañías que venden artículos de gran valor o artículos con accesorios o mejoras diferentes (como automóviles) suelen utilizar este sistema. Por ejemplo, cada coche que entra en el lote tiene un conjunto diferente de características, por lo que el precio de cada coche es diferente.
  • Menor costo o mercado (LCM): Este sistema establece el valor del inventario basado en el cual es menor – el costo real de los productos disponibles o el valor actual de mercado. Las empresas que venden productos con valores de mercado que fluctúan significativamente utilizan este sistema. Por ejemplo, una casa de corretaje que vende valores negociables puede utilizar este sistema.
  • Normalmente se encuentra información sobre la clase de sistema de inventario que utiliza una sociedad GL en las notas de los balances. Cualquier detalle significativo sobre los costos de inventario aparece en la sección de notas o en la sección de discusión y análisis de la gerencia.

    Después de que una empresa elige un tipo de sistema de inventario, debe utilizarlo durante el resto de su vida corporativa, a menos que presente explicaciones especiales en sus declaraciones de impuestos para explicar las razones del cambio de sistema. Debido a que la manera en que las compañías rastrean los costos de inventario puede tener un impacto significativo en los ingresos netos y la cantidad de impuestos adeudados, el IRS monitorea de cerca cualquier cambio en los métodos de rastreo de inventario.

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