Esclerosis Múltiple: Cómo lidiar con la risa o el llanto incontrolables

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Por Rosalind Kalb, Barbara Giesser, Kathleen Costello

El afecto pseudobulbar (PBA), que es un nombre complicado para los episodios incontrolables de risa o llanto, puede ocurrir en la EM y otras afecciones neurológicas. Se cree que el PBA es el resultado de un daño en la corteza prefrontal del cerebro que interfiere con los tractos corticobulbar (que controlan las emociones), y ocurre en aproximadamente el 10 por ciento de las personas con EM. Generalmente (pero no siempre) se encuentra en personas con enfermedades más progresivas y cambios cognitivos significativos, y es igualmente común en mujeres y hombres.

Cuando una persona experimenta este tipo de risa o llanto descontrolado, llora sin sentirse triste o molesta o ríe sin sentirse divertida o feliz. Y después de que ha comenzado, la persona no puede dejar de reír o llorar voluntariamente.

Por razones obvias, este comportamiento involuntario puede ser extremadamente molesto y vergonzoso para la persona con EM (y para cualquier otra persona que se encuentre en la habitación). Imagínese por un momento cómo se sentiría al reírse a carcajadas en el funeral de su suegra o en la fiesta de jubilación de su jefe, o al llorar en medio de una reunión de negocios o una cita a ciegas.

Al igual que con otros problemas del estado de ánimo, recuerde que reír o llorar sin control no es una señal de locura o estupidez ni de ninguna de las otras etiquetas que le vienen a la mente. Y las personas con este problema no tienen más probabilidades de estar deprimidas que otras personas con EM.

La buena noticia es que existen tratamientos efectivos para el PBA. La FDA aprobó un medicamento llamado Nuedexta (dextrometorfano/quinidina) en 2010 para tratar el PBA. Esta medicación reduce significativamente el número de episodios de llanto y risa incontrolables que experimentan las personas, y parece ser capaz de detenerlos completamente en algunas personas.

Los medicamentos antidepresivos, incluyendo Elavil (amitriptilina) y Prozac (fluoxetina) también se han utilizado con éxito para tratar el PBA, aunque las personas que tienen PBA no están clínicamente deprimidas. Sinemet (levodopa), un medicamento utilizado en la enfermedad de Parkinson, también ha sido utilizado con éxito. Por lo tanto, si usted (o un miembro de su familia) está experimentando este problema, asegúrese de consultar a un médico.

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