Cuatro vecinos molestos y el consejo de un experto sobre cómo lidiar

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Hace poco publicamos un artículo en nuestra serie Social Quandary sobre un vecino negligente con una puerta rota y es evidente que nos ha tocado los nervios, ya que desde entonces hemos recibido muchos correos electrónicos de lectores que se quejan de sus vecinos. Así que nos pusimos en contacto con Suzanne Noruse, experta en etiqueta y fundadora de la Escuela de Protocolo de Ottawa, para que nos aconsejara sobre cómo rectificar una situación molesta sin romper las relaciones de vecindad. Ella regresó con consejos sólidos para cuatro situaciones específicas de los lectores y palabras de sabiduría para mantener la paz.

El vecino entrometido

P: Tengo un vecino que me pregunta por mis huéspedes que pernoctan. Quieren saber quiénes son los visitantes cada vez que ven un coche aparcado en mi entrada durante la noche. No me siento cómodo compartiendo y realmente, no es asunto suyo. ¿Cómo puedo responder cortésmente?

R: Sugiero que cuanto menos, mejor. Cada vez que tu vecino te haga la misma pregunta, responde con la misma respuesta: «Un amigo» y cambia el tema. «Un amigo. ¿No es hermosa la magnolia de la Sra. McGregor? ¿Crees que uno crecería al lado de mi garaje?». La próxima vez que te pregunten, responde: «Un amigo. ¿Ha oído hablar más de nuestra petición de reducir el límite de velocidad a 25 km en nuestra calle?»

El vecino que destroza la acera

P: Tenemos un vecino que deja su cubo azul durante la noche en la entrada. Salimos la otra mañana para encontrar basura en nuestra acera después de que un animal había estado escarbando claramente durante la noche. Tenemos una calle preciosa y queremos que siga siendo así. ¿Cómo podemos acercarnos adecuadamente a nuestro vecino sobre este problema?

R: Intenta recoger la basura una vez y volver a ponerla en su contenedor azul. Si te ven haciendo esto, puede ser suficiente para ellos mantener su caja azul dentro del garaje hasta la mañana. Si esto no les hace correr, entonces una charla amistosa indicando que la ubicación de la caja está atrayendo animales no deseados. El énfasis aquí está en lo amistoso. Manténgalo ligero, su tono no es crítico y no levante la voz. Puede que sólo necesiten un pequeño recordatorio.

El vecino no aceptante de las fronteras

P: Colocamos una hermosa cerca de madera entre nuestra casa y nuestros vecinos para mantener la privacidad. Nuestro vecino no estaba contento con ella y paleo la nieve contra ella todo el invierno. También es fumador y ahora que la nieve se está derritiendo encontramos muchas de sus colillas a lo largo de nuestra cerca y también en su saliente. ¿Qué es lo que hacemos?

R: Estoy de acuerdo, él no parece estar contento con su nueva valla. Te sugiero que empieces con cuidado. Recoge las colillas, una vez. Si esto no cambia su comportamiento, intente mantener una conversación amistosa y diplomática. Mantenga la calma y señale que la cerca los beneficia a ambos. Ambos tienen privacidad. No tiene que ver las bicicletas de sus hijos ni su colección de palas de nieve. Si responde de forma agresiva, es el momento de ponerse en contacto con las autoridades.

El vecino del infierno

P: Al mudarnos a nuestra nueva casa el pasado mes de julio, nos advirtieron que nuestros vecinos de al lado eran problemáticos. Me dijeron que antes de su casa ahora, ellos habían causado problemas en sus dos últimos lugares, y la policía estuvo involucrada varias veces, incluyendo un incidente que involucró una llamada al 911 por un incendio al aire libre.

Hasta ahora han tenido un fuego que hacía humo en nuestra casa y en otra ocasión nos acusó de pisar sus plantas mientras erigíamos una valla, algo que pusimos para evitar más enfrentamientos. Además, como somos nuevos en el vecindario, me preocupa lo que piensen otros vecinos acerca de por qué no nos hemos hecho amigos de esta pareja. No quiero que se conviertan en malos vecinos, pero tampoco quiero ser amigo de ellos.

R: Suena como si fueran a seguir adelante una vez que haya suficientes quejas. Este ha sido su patrón. Mientras tanto, los incendios deben tomarse en serio. Los incendios de todo tipo requieren un permiso. Llame a las autoridades y pídales que se encarguen del problema del incendio.

La valla que ha erigido debería evitarle muchos encuentros cara a cara. Una jugada inteligente. Si hay una confrontación directa, no levantes la voz aunque ellos levanten la suya. Sólo agudiza la situación. Escoge tus batallas.

En cuanto a los pensamientos de sus otros vecinos, se enterarán en breve de los nuevos vecinos si repiten su patrón de comportamiento. Si se le pregunta directamente, indique que se le advirtió, lo que alude a su comportamiento problemático sin que suene chismoso.

¿También estás tratando con un vecino molesto? Suzanne Noruse ofrece consejos sobre la mejor manera de abordar el tema:

1. Sea cortés

«Sé cortés, no todo se trata de nosotros», dice Nourse. «Hay veces en que necesitamos a nuestros vecinos o ellos nos necesitan y si los has enajenado sobre una pila de compost, puede ser muy triste.» Piensa en cómo te gustaría ser tratado y aplícalo a la forma en que te acercas a tu vecino.

2. Sea directo

Si tu vecino no se da cuenta de tu lenguaje corporal o de tus indirectas, ser honesto podría ayudarte a aclarar las cosas. Es difícil porque tus emociones pueden salir a la superficie, dice Nourse, pero trata de acercarte a ellas de una manera agradable y pídeles directamente que dejen de comportarse de manera molesta.

3. Conozca sus estatutos

Si su vecino rechaza sus intentos de reconciliación pacífica, es posible que tenga que ver si sus malos hábitos están cubiertos por una ley, dice Nourse. En la mayoría de los municipios, el ruido temprano en la mañana y tarde en la noche está restringido a ciertas horas y también puede haber estatutos sobre cómo mantener las aceras libres de nieve.

4. Evite hacerlo con una nota escrita

«Si empiezas con una nota, es muy probable que se pongan a la defensiva», dice Nourse. «Puede que no tengan ni idea de que han estado haciendo algo que es irritante y de repente reciben esta nota en su puerta de ti.» Cuando tu vecino lee tu nota, también puede ponerle su propio tono, cambiando tus intenciones despreocupadas en quejas de enojo.

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