Comprender cómo la esclerosis múltiple puede afectar su cognición

  1. Salud
  2. Comprender cómo la esclerosis múltiple puede afectar su cognición

Los estudios de investigación sobre la función cognitiva en la EM han demostrado que entre el 50 y el 66 por ciento de las personas experimentarán algunos cambios cognitivos en el curso de la enfermedad. Aunque la severidad de estos cambios puede variar de leve a bastante severa, la mayoría de estos cambios se encuentran en un rango de leve a moderado.

Es importante que se familiarice con los tipos de cambios que pueden ocurrir porque:

  • Los cambios cognitivos pueden ocurrir en cualquier momento, y su gravedad no parece estar correlacionada con el tiempo transcurrido desde el diagnóstico ni con el nivel de discapacidad física de la persona. Por ejemplo, una persona con limitaciones físicas significativas, que ha tenido EM durante algún tiempo, puede estar totalmente libre de síntomas cognitivos, mientras que una persona con un diagnóstico reciente y pocos síntomas físicos puede tener un deterioro cognitivo significativo.
  • Incluso los síntomas relativamente leves pueden tener un impacto bastante grande en varias actividades de la vida diaria. Por ejemplo, las personas con EM son más propensas a abandonar la fuerza laboral debido a los síntomas cognitivos y la fatiga que debido a problemas de movilidad. La salida temprana de la fuerza laboral es un problema crítico para las personas con EM, pero a menudo se puede evitar con un manejo adecuado de los síntomas.
  • La fatiga cognitiva puede interferir con su capacidad para hacer las cosas. Las investigaciones han demostrado que las personas con EM que se concentran muy intensamente en una tarea cognitivamente extenuante pueden experimentar un tipo de fatiga mental que se siente como una «fuga de cerebros» aguda. Afortunadamente, un breve descanso de la tarea generalmente le ayudará a volver a la normalidad.
  • Los cambios cognitivos tienden a progresar lentamente con el tiempo. Aunque las recaídas de la EM pueden incluir un empeoramiento repentino de los síntomas cognitivos y físicos, que tienden a mejorar a medida que la recaída termina, los problemas con el pensamiento y la memoria generalmente no desaparecen por completo.
  • Cuanto antes se identifiquen este tipo de problemas cognitivos, más fácil será desarrollar estrategias eficaces para tratarlos. Los problemas pequeños siempre son más fáciles de resolver que los grandes. Cuando usted es capaz de poner el dedo en un problema con el pensamiento o la memoria desde el principio, puede encontrar maneras de compensarlo antes de que el problema comience a interferir significativamente con su vida diaria.

Al igual que los síntomas físicos que pueden presentarse en la EM, los cambios cognitivos son muy variables de una persona a otra. Una persona puede experimentar muchos problemas mientras que otra persona no experimenta ninguno o muy pocos. En otras palabras, no hay dos personas que experimenten los mismos cambios exactamente de la misma manera. Sin embargo, los siguientes tipos de problemas son los más comunes en la EM.

Memoria

Hasta hace poco, los expertos creían que el principal problema de memoria para las personas con EM era la recuperación de la información que se había almacenado en la memoria. En otras palabras, estos expertos creían que una persona podía aprender nueva información y guardarla en la memoria, pero luego no podía recuperarla o recuperarla del almacenamiento cuando fuera necesario.

Evidencias más recientes sugieren que el problema puede involucrar la fase inicial de aprendizaje. Las personas con EM pueden necesitar más tiempo o unas cuantas repeticiones más para aprender y almacenar nueva información con éxito. Sin embargo, una vez almacenado, generalmente puede ser recuperado sin dificultad. Por ejemplo, si usted tiene problemas de memoria, le puede tomar más tiempo que a alguien sin problemas de memoria para memorizar una lista de palabras. Pero una vez que memorices las palabras, las recordarás tan bien como lo hace la otra persona.

Procesamiento de la información

El procesamiento lento es importante porque puede ser la razón principal por la que una persona con EM necesita más tiempo o repeticiones para aprender nueva información. Cuando el procesamiento es deficiente, la persona tiene problemas para mantenerse al día con la información entrante, ya sea de conversaciones, programas de televisión o libros. La gente describe esta ralentización diciendo: «Todavía puedo hacer todo lo que solía hacer, pero todo parece mucho más lento, como si mi cerebro necesitara ser engrasado».

Atención y concentración

La atención y la concentración, que constituyen la base de muchas otras funciones cognitivas, también pueden verse afectadas por la EM. Por ejemplo, las personas que están acostumbradas a poder concentrarse en muchas tareas complejas y competitivas al mismo tiempo pueden notar algunos cambios frustrantes, como distraerse fácilmente por las interrupciones o los estímulos de la competencia, tener dificultades para pasar sin problemas de una tarea a otra, o tener más dificultades para realizar varias tareas a la vez (una habilidad esencial en cualquier ocupación, especialmente en la paternidad).

Funciones ejecutivas

Las funciones ejecutivas incluyen los procesos de alto nivel de planificación, priorización y resolución de problemas. Las investigaciones han demostrado que las personas con EM pueden encontrar más difícil pensar en problemas o proyectos complejos porque pierden la agilidad mental para cambiar de concepto a concepto a lo largo del camino. La gente a menudo describe este impedimento como «sentirse atrapado» o «perdido en un laberinto».

Habilidades de percepción visual

Las habilidades de percepción visual, que incluyen la simple percepción o reconocimiento de objetos, así como el sentido de dirección y orientación en el espacio, pueden verse afectadas en la EM. Estos problemas pueden interferir con actividades que van desde la lectura de un mapa o la conducción, hasta la programación de su videograbadora o el manejo de esos molestos proyectos de»ensamblaje requerido».

Fluidez verbal

La fluidez verbal incluye la habilidad de encontrar la palabra que estás buscando rápida y fácilmente. «Está en la punta de la lengua» es una queja particularmente común de los que tienen EM, como también lo es «Estoy hablando con alguien y de repente me quedo atascado sin la palabra que necesito». Las personas que experimentan este tipo de problemas pueden sentirse menos seguras de su capacidad para hablar sin problemas y cómodamente con los demás.

Inteligencia general

Las personas con EM a veces dicen que se sienten «más tontas». La buena noticia es que la inteligencia general no suele verse afectada en la EM. Sin embargo, las funciones individuales que componen la inteligencia general, como la memoria, el razonamiento o las habilidades perceptivas, pueden verse afectadas o ralentizadas temporalmente durante una recaída o de forma más permanente durante el curso de la enfermedad. Por lo tanto, el cociente intelectual (CI) de una persona, que es una puntuación compuesta compuesta por puntuaciones de subpruebas individuales en todas estas funciones, puede disminuir con el tiempo.

2

No Responses

Write a response