Comprender cómo el estrés puede enfermarlo

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Los investigadores estiman que entre el 75 y el 90 por ciento de todas las visitas a los médicos de atención primaria son para quejas y afecciones que, de alguna manera, están relacionadas con el estrés. Cada semana, 112 millones de personas toman algún tipo de medicamento para los síntomas relacionados con el estrés. Esta estadística no es sorprendente, dado el amplio rango de cambios fisiológicos que acompañan a una respuesta al estrés. El estrés afecta a casi todos los sistemas o partes del cuerpo. El estrés puede jugar un papel importante en la exacerbación de los síntomas de una amplia variedad de otros trastornos y enfermedades.

«Esta noche no, cariño, tengo un dolor de cabeza (de estrés)»

Un dolor de cabeza es sólo una de las muchas maneras en que el estrés puede interferir con su vida sexual. El estrés puede afectar el desempeño sexual y robarle su libido. Cuando usted se siente estresado, sentirse sexy puede no estar en la parte superior de su lista de cosas por hacer. Las alteraciones en el desempeño sexual pueden aparecer en forma de eyaculación precoz, disfunción eréctil y otras formas de dificultad para alcanzar el orgasmo. La ironía es que el sexo puede ser una forma de aliviar el estrés. De hecho, para algunas personas, la actividad sexual aumenta cuando se sienten estresadas.

Cómo el estrés puede ser un dolor en el cuello (y otros lugares)

Sus músculos son el blanco principal del estrés. Cuando usted está bajo estrés, sus músculos se contraen y se vuelven tensos. Esta tensión muscular puede afectar sus nervios, vasos sanguíneos, órganos, piel y huesos. Los músculos crónicamente tensos pueden resultar en una variedad de condiciones y trastornos, incluyendo espasmos musculares, calambres, dolor facial o en la mandíbula, bruxismo (rechinar los dientes), temblores y temblores. Muchas formas de dolor de cabeza, dolor de pecho y dolor de espalda se encuentran entre las condiciones más comunes que resultan de la tensión muscular inducida por el estrés.

Tomar el estrés en serio

El estrés puede jugar un papel importante en las enfermedades circulatorias como las enfermedades coronarias, la muerte súbita cardíaca y los derrames cerebrales. Este hecho no es sorprendente porque el estrés puede aumentar su presión arterial, estrechar sus vasos sanguíneos, elevar su nivel de colesterol, desencadenar arritmias y acelerar el ritmo de coagulación de la sangre. El estrés ahora se considera un factor de riesgo importante en la enfermedad cardíaca, justo ahí arriba con fumar, tener sobrepeso y no hacer ejercicio. Todo esto se vuelve muy importante cuando se considera que la enfermedad cardíaca mata a más hombres mayores de 50 años y más mujeres mayores de 65 años que cualquier otra enfermedad.

Golpear por debajo del cinturón

¿Alguna vez ha notado cómo el estrés parece llegar a su estómago? Su sistema gastrointestinal puede ser un blanco listo para gran parte del estrés en su vida. El estrés puede afectar la secreción de ácido en su estómago y puede acelerar o retrasar el proceso de peristaltismo (la contracción rítmica de los músculos de sus intestinos). El estreñimiento, la diarrea, los gases, la hinchazón y la pérdida de peso pueden estar relacionados con el estrés. El estrés puede contribuir a la enfermedad de reflujo gastroesofágico y también puede desempeñar un papel en la exacerbación del síndrome del intestino irritable y la colitis.

El estrés puede afectar su sistema inmunológico

En la última década, más o menos, la creciente evidencia ha apoyado la teoría de que el estrés afecta su sistema inmunológico. De hecho, los investigadores incluso han acuñado un nombre para este nuevo campo de estudio. Lo llaman psiconeuroinmunología. ¡Qué bocado! Los científicos que eligen entrar en este campo estudian las relaciones entre los estados de ánimo, los estados emocionales, los niveles hormonales y los cambios en el sistema nervioso y el sistema inmunológico. Sin ahogarlo en detalle, el estrés – particularmente el estrés crónico – puede comprometer su sistema inmunológico, haciéndolo menos efectivo para resistir bacterias y virus. La investigación ha demostrado que el estrés puede jugar un papel en la exacerbación de una variedad de trastornos del sistema inmunológico como el VIH, el SIDA, el herpes, la metástasis del cáncer, la infección viral, la artritis reumatoide y ciertas alergias, así como otras afecciones autoinmunes. Algunos estudios recientes parecen confirmarlo.

Los hechos fríos: El estrés puede hacerte resfriarte

En esa maravillosa comedia musical Guys and Dolls, una adorable Adelaida lamenta que cuando tu vida está llena de estrés, «una persona puede desarrollar un resfriado».” Parece que tiene razón. Una investigación reciente llevada a cabo por el Dr. Sheldon Cohen, psicólogo de la Universidad Carnegie Mellon, ha concluido que el estrés realmente reduce su resistencia a los resfriados. Cohen y sus asociados encontraron que mientras más alta era la puntuación de estrés de una persona, más probable era que se resfriara cuando se exponía al virus del resfriado. El estrés crónico, que duraba un mes o más, era el que más probabilidades tenía de provocar un resfriado. Experimentar estrés severo durante más de un mes pero menos de seis meses duplicó el riesgo de una persona de contraer un resfriado, en comparación con los que sólo experimentaban estrés a corto plazo. El estrés que duró más de dos años casi cuadruplicó el riesgo. El estudio también encontró que estar desempleado o subempleado, o tener dificultades interpersonales con la familia o los amigos, tuvo el mayor efecto. El mecanismo exacto por el cual el estrés debilita el funcionamiento inmunológico aún no está claro. ¿Alguien quiere pañuelos de papel?

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