Cómo tratar con una billetera robada

Las madres ocupadas no tenían ni idea. Salieron corriendo de sus vehículos para recoger a sus hijos de la guardería (olvidándose de cerrar las puertas), y en los pocos minutos que se fueron, una mujer llamada Stacey Bogan les arrebató sus billeteras y carteras dejadas atrás. Usando sus tarjetas de crédito, cheques personales y licencias de conducir, ella asumió las identidades de estas madres y se fue de compras. Antes de que atraparan a Bogan, supuestamente robó la identidad de al menos 25 personas.

El caso anterior tuvo lugar en 2004 en Charlotte, Carolina del Norte, pero el robo de identidad también es un gran problema en Canadá. Barry Elliott, creador de la organización antifraude PhoneBusters y oficial de O.P.P. Anti-Rackets, dice que al menos 12.000 canadienses son víctimas de robo de identidad cada año. La aterradora realidad es que una billetera robada o perdida no se trata sólo de perder su dinero. Su mayor temor debe ser el robo de identidad, una pesadilla en la que un impostor puede recibir préstamos, nuevas tarjetas de crédito e incluso una hipoteca, todo a su nombre. He aquí un manual sobre lo que puede hacer para evitar que alguien le robe no sólo su billetera, sino también su identidad en el proceso.

FotocopiaDespués de que

Bogan robó una billetera, ella estaba llamando a las compras con tarjeta de crédito en 15 minutos. El tiempo es crucial. Cuando descubra que falta su billetera, lo último que quiere hacer es buscar desesperadamente los números de teléfono de las compañías de tarjetas de crédito. Es por eso que usted debe guardar fotocopias de sus tarjetas de crédito y toda otra identificación. (Asegúrese de copiar tanto el anverso como el reverso.)

En la fotocopia, anote el número de teléfono de su policía local. «La policía no hará mucho, pero al menos está registrado en caso de que las compañías de tarjetas de crédito investiguen las compras fraudulentas», explica Stanley Kershman, un abogado especializado en quiebras con sede en Ottawa y autor de Put Your Debt on a Diet. Mantenga una fotocopia segura en su casa y désela a un amigo o pariente de confianza; es posible que esté de vacaciones y no pueda regresar a casa. Las fotocopias también facilitan la prueba de que usted es, de hecho, usted al reemplazar su identificación.

No lleve todo y el fregadero de la cocina en su billeteraLa mayoría de

nosotros sabemos esto, pero la gurú financiera Gail Vaz-Oxlade, anfitriona de Til Debt Do Us Part de Life Network, está asombrada por la cantidad de personas que llevan su número de seguro social (SIN), certificado de nacimiento y pasaporte en su billetera o cartera. Los ladrones de identidad utilizan la información de estas tarjetas para solicitar líneas de crédito y nuevas tarjetas de crédito utilizando su nombre. «Tampoco lleve nunca consigo su chequera», dice Vaz-Oxlade. «Su cheque a menudo tiene su número de cuenta bancaria, dirección, incluso número de teléfono – básicamente, todo lo que necesitan para robar lo que usted es.»

Si insiste en llevar cheques con usted, considere reemplazar su dirección con un número de apartado postal e incluso inicializar su nombre. (Si sus cheques terminan en las manos equivocadas, esto les da a los ladrones menos información para usar en su contra.)

Cancele sus tarjetas. Todos ellos.

La mayoría de las personas recuerdan cancelar sus tarjetas de crédito. Pero no descuide las otras tarjetas en su billetera. En el ejemplo de Charlotte, Carolina del Norte, por lo menos una mujer canceló sus tarjetas de crédito, pero no pensó en denunciar el robo de su tarjeta de miembro de la AAA. Resultó que el ladrón usó la tarjeta como identificación para comprar $1,500 en cheques de viajero. La lección: No se olvide de pedir una nueva tarjeta de CAA, una tarjeta de la biblioteca e incluso una tarjeta de membresía de video. «Si alguien utiliza su tarjeta de vídeo y alquila películas y equipos de videojuegos y no los devuelve», dice Kershman, «el vendedor asumirá que usted los ha comprado y cargará el importe en su cuenta».

Ponga una alerta de fraudeCancelar

sus varias tarjetas de crédito e identificación no es suficiente protección. Los ladrones de identidad pueden usar su información personal para asegurar una nueva hipoteca y una línea de crédito – y acumular cargos sin que usted sospeche nada, ya que el perpetrador también puede cambiar la dirección de facturación. Para ayudar a prevenir esto, coloque alertas de fraude con las tres agencias de reporte de crédito de Canadá: Equifax (1/800/465-7166), TransUnion Canada (1/866/525-0262) y Experian Canada (416/593-7906 ext.

225).

«Ponga una bandera roja en su expediente», dice Barry Elliot. Una alerta de fraude no le impide obtener crédito, pero sí significa que los acreedores llamarán al número de teléfono que usted puso en la alerta para asegurarse de que es usted quien busca el crédito. Las agencias de informes de crédito también le emitirán un informe de crédito gratuito todos los años, algo que debería pedir de todos modos para protegerse contra el robo de identidad. Elliot sugiere que se solicite un informe a una de las tres agencias de informes cada cuatro meses. O, dice, pague a una empresa como Alerta de Crédito una pequeña cuota mensual para monitorear continuamente su informe de crédito en busca de cambios. «Un informe de crédito», dice Elliott, «debería ser tan importante como revisar su estado de cuenta».

La ayuda está en la WebEl

gobierno canadiense opera dos sitios web que usted debe marcar en caso de que su billetera se pierda o sea robada.

Servicecanada.gc.ca: una breve guía que describe los pasos a seguir en caso de pérdida de su billetera. El sitio incluye un esquema práctico sobre el orden en el que debe reemplazar su identificación. (Por ejemplo, llame primero a su banco, luego a la policía local y luego a las compañías de su tarjeta de crédito.)

Safecanada.ca: Preguntas y respuestas sobre todo lo relacionado con el robo de identidad (incluyendo billeteras robadas), y qué hacer si cree que puede ser una víctima.

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