Cómo tomarse la presión arterial correctamente

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Por Alan L. Rubin

Su presión arterial se puede tomar con un manómetro de mercurio, un manómetro aneroide o un dispositivo electrónico para medir la presión arterial, siempre y cuando el dispositivo haya sido recientemente calibrado y validado. Con raras excepciones, los tensiómetros que se encuentran en los supermercados o farmacias no reciben el mantenimiento adecuado y no deben utilizarse.

Es importante seguir algunas reglas simples para obtener una lectura precisa:

  • Primero, no fume ni beba alcohol o café dentro de los 15 minutos posteriores a la medición de la presión arterial.
  • Segundo, la longitud de la vejiga en el dispositivo debe ser el 80 por ciento de la circunferencia de la parte superior del brazo. Esto significa que las personas pesadas o muy musculosas con brazos gruesos necesitan una vejiga más grande, mientras que los niños necesitan una vejiga más pequeña.
  • Tercero, su postura es importante. Siéntese con la espalda apoyada y el codo aproximadamente al nivel del corazón con el brazo apoyado. Tus piernas no deberían estar colgando. Es mejor si usted descansa durante varios minutos en esa posición antes de la medición. No hable durante la medición.

Para realizar la lectura, siga estos pasos:

1. Dejando el borde inferior del brazalete a una pulgada por encima de la curva del codo, coloque el brazalete sobre su brazo desnudo, cierre el brazalete alrededor del brazo y luego pegue el velcro en los extremos del brazalete.

2. Coloque los auriculares del estetoscopio en sus oídos y coloque la campana del estetoscopio al lado del brazalete, lejos de su corazón y sobre la arteria braquial, que se encuentra en el área interna de su codo doblado.

El estetoscopio, un dispositivo conveniente para escuchar sonidos en varios lugares del cuerpo, tiene un punto de contacto conocido como la campana del estetoscopio. Los dos auriculares en el otro extremo del estetoscopio permiten que el individuo que toma la medida escuche el «golpe» constante en la arteria braquial.

3. Apriete el tornillo en el lado de la perilla de goma y apriete la perilla.

El aire es bombeado hacia el bulbo, y así el brazalete se expande.

4. El manguito se infla hasta que el flujo sanguíneo a través de la arteria braquial se detiene.

Con suficiente compresión, el manguito corta el flujo sanguíneo a través de la arteria y no se escucha ningún sonido en el estetoscopio. La presión en el brazalete aumenta rápidamente a 30 milímetros de mercurio por encima del punto en que no hay flujo sanguíneo a través del brazalete cuando no se oye ningún sonido en el estetoscopio o cuando ya no se puede sentir el pulso en la muñeca.

5. Gire el tornillo de nuevo para aflojar la válvula de la bombilla y para disminuir la presión de aire.

Luego se reduce la presión para que la velocidad de caída sea de 2 milímetros por segundo. Cuando la presión baja hasta el punto en que la sangre comienza a fluir a través de la arteria nuevamente, el número que la columna de mercurio ha aumentado al primer sonido que se escucha en el estetoscopio es la presión arterial sistólica (PAS), el primer número en la lectura de la presión arterial.

6. Mire la columna de mercurio para ver el número en ese punto de presión.

7. Cuando el manguito se descomprime hasta el punto de que la sangre fluye libremente por la arteria, el sonido ya no se oye en el estetoscopio.

El número junto a la parte superior de la columna de mercurio cuando el sonido cesa es la presión arterial diastólica (DBP), el segundo número en la lectura de la presión arterial.

8. Nuevamente, mire la columna de mercurio para ver el número en ese punto de presión.

9. Registre el SBP y los números DBP inmediatamente (no depende de la memoria), y anote el brazo (derecho o izquierdo) utilizado para tomar la medida.

10. Si la primera medición está elevada, realice otra medición en el mismo brazo después de 60 segundos. Luego se mide el otro brazo.

El brazo que tiene la presión arterial más alta es el que se usa en el futuro. El promedio de las dos medidas en el brazo que suministra la lectura más anormal se considera la presión arterial correcta.

Mida la presión arterial mientras el paciente está de pie, especialmente en el caso de que experimente mareos al estar de pie. Si se produce una caída de 20 o más milímetros de mercurio en la presión arterial sistólica o de 10 o más en la presión arterial diastólica, se considera que el paciente tiene hipotensión ortostática, una caída anormalmente grande de la presión arterial al estar de pie.

Si su presión arterial no es normal, no comience ningún tratamiento en base a una sola visita al consultorio. Este es un tratamiento de por vida y debe hacerse sólo después de la confirmación en una segunda e incluso tercera visita al consultorio. Incluso puede ser que su presión arterial en el consultorio de su médico no sea una evaluación precisa de su presión arterial a pesar de usar técnicas totalmente correctas. Una lectura de la presión arterial superior a 180/120 milímetros de mercurio (mm Hg) requiere tratamiento inmediato.

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