Cómo terminé en The Price is Right

He pasado la semana pasada en California visitando algunos de mis lugares favoritos (Desert Hills Premium Outlets, donde me encontré con un amigo de Vancouver – así de genial es este centro comercial, Katsuya, In-N-Out Burger) con una breve excursión por la frontera de Nevada para visitar Las Vegas por primera vez.

Mis grandes amigos Katie y Guy se unieron a nosotros en esta etapa del viaje, que hizo que California fuera aún más acogedora a pesar de que era inusualmente frígida durante nuestra estancia.

De todos modos, en lugar de seguir hablando sobre la observación de celebridades por el sushi o lo que supongo que era el típico libertinaje de Sin City, quiero contarles sobre mi experiencia haciendo algo completamente fuera de lo común. Esta es la historia de cómo terminé en The Price is Right.

He estado en L.A. un puñado de veces antes y en más de una de esas visitas, en mi camino para ir de compras a The Grove (otro de mis centros comerciales favoritos de California), me di cuenta de los montones de fanáticos que hacían cola fuera de CBS Studios para un tiro a la fama y la fortuna. Nunca pensé que terminaría siendo una de esas personas.

Ahí es donde Katie y Guy entraron. Este es el tipo de pareja cuya relación floreció en un parque acuático en Quebec (yo estaba allí), que pasaron su primer verano juntos viajando por Norteamérica (todavía atesoro mi postal de Scarecrow Village) y que mantienen una abundante colección de globos de nieve para conmemorar cada viaje que han hecho juntos. De todos modos, probar nuestra suerte como concursantes del concurso fue su idea y Craig y yo pensamos que podría ser irónico ganar un segundo viaje alrededor del mundo de Drew Carey. Así que eso fue todo.

Mientras explorábamos Australia en una caravana, Guy estaba en casa en Toronto trabajando en estrategia y trajes. A nuestra llegada a Los Ángeles nos presentaron las camisetas de nuestro equipo, que decían «Choo choo choose me» en el anverso y que representaban a un Drew Carey con dinero en efectivo posado en un tren del dinero. En el reverso estaban nuestros rostros, cada uno dentro de su propio vagón de tren adornado con una hoja de arce.

La estrategia era la siguiente: usar un traje creativo para destacar entre la multitud, alardear del hecho de que eres canadiense (normalmente se elige a un Canuck, junto con al menos un anciano y un individuo vestido de militar), y luego actuar tan emocionado como sea posible durante el mayor tiempo humanamente posible para que seas notado por los productores.

Con una probabilidad de ganar «A NEEEWWWW CAR» de uno en 200 (más o menos) estábamos bastante entusiasmados cuando llegamos al estudio para hacer cola a las 5:30 a.m. (había gente que había estado allí acurrucada en Snuggies desde las 9 p.m. de la noche anterior). Tomamos nuestros boletos de «orden de aparición» y nos dijeron que regresáramos para la segunda grabación al mediodía.

Volviendo a la CBS esa tarde me di cuenta de que nuestros trajes tenían algo de competencia. Una pareja de mediana edad apareció con camisetas verdes fluorescentes que decían «All the way from Possum Trot, Kentucky», otro hombre llevaba una camisa que decía «Pick me! Soy pobre» y un montón de gente apareció declarando (en su atuendo) que sus mascotas habían sido esterilizadas y castradas.

Después de haber sido fotografiados varias veces, fuimos enviados a ser entrevistados en grupos por los productores, que nos preguntaron de dónde veníamos y a qué nos dedicábamos. En ese momento estaba bastante seguro de que tenía una oportunidad en Contestants’ Row – nada hace reír como «Renuncié a mi trabajo para viajar por el mundo».

Después de las entrevistas nos enviaron a un área de espera para ver una serie de episodios pasados, lo que es realmente muy emocionante cuando estás a punto de ver todo de primera mano. Gritamos mientras los concursantes en pantalla ganaban motos acuáticas y remolques, aspiradoras y barbacoas. Pasó una hora. Luego otro. Hacia las 4 de la tarde, las aproximadamente 200 personas en el área de espera comenzaron a perderlo, cantando «¡Dejadnos entrar! ¡DÉJENNOS ENTRAR!» Y admito que, sin comida a la vista y habiendo comido sólo un bagel desde que me desperté a las 5 de la mañana, casi lloro cuando una mujer sentada frente a mí sacó una bolsa Ziploc de pollo frito. Una nota: Si alguna vez considera aparecer en un programa de juegos, asegúrese de traer un picnic para la espera.

Hacia las 5 de la tarde, finalmente nos llevaron al estudio y nos mostraron nuestros asientos. Resultó que todo el trabajo de Guy en nuestras camisetas valió la pena porque estábamos sentados en la primera fila del público, justo detrás de los podios donde los pocos afortunados hacen sus ofertas.

Rodeado de toda la gloria pegajosa del set psicodélico (que en realidad es mucho más pequeño de lo que imaginaba) mi energía fue restaurada y los cuatro gritamos, gritamos, bailamos y chocamos los cinco el resto del día frente a la cámara.

No me llamaron al escenario, pero eso es probablemente algo bueno. Nos animaron a gritar las ofertas a los concursantes y aparentemente las únicas cosas que soy capaz de adivinar los precios de venta al público son las barritas de pescado y los rodillos de pelusa. Eso y estoy bastante seguro de que mi taza aulladora, privada de sueño, tiene más que suficiente tiempo de aire sentado en la primera fila.

Dejando a un lado a las celebridades, creo que la parte más bonita de aparecer en un programa de juegos es la camaradería. Es increíble lo emocionante que es ver a un completo extraño ganar algo. Cualquier cosa en realidad. Y ni siquiera me hagas empezar a ver a Josephine, de 82 años de edad, que en su vigésimo viaje para ver The Price is Right (El Precio es el Correcto), terminó pujando por un bajo y luego bailó a lo largo de cada pausa publicitaria. Pura magia.

Nunca me habría despertado en el impío amanecer para hacer algo como esto ordinariamente, pero esa es la gran parte de viajar: Usted tiene la libertad de aceptar incluso las invitaciones más aparentemente ridículas y el tiempo para complacerse con ellas. Y, por supuesto, sin esas personas entusiastas, fabricantes de disfraces y coleccionistas de globos de nieve en mi vida, probablemente me habría quedado dormido y me habría ido de compras como de costumbre.

Puedes verme perder la cabeza mientras los concursantes»bajan» el 13 de abril. Confía en mí, vale la pena sólo por Josephine.

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