Cómo los medicamentos antipsicóticos ayudan con la demencia

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

Estos medicamentos se desarrollaron inicialmente para tratar a las personas que sufren de enfermedades mentales graves como la esquizofrenia. Fueron las primeras píldoras que ayudaron a librar a los pacientes de síntomas perturbadores como las ideas delirantes, la paranoia y las alucinaciones. Estas píldoras permitieron a los enfermos vivir una vida más normal en la comunidad en lugar de ser admitidos en asilos para olvidar.

Como resultado de las acciones de un paciente, se pueden prescribir antipsicóticos para tratar alucinaciones y delirios que pueden desarrollarse en la demencia más avanzada, así como para calmar la agresión y la agitación. Sin embargo, en 2008, la FDA emitió una advertencia de recuadro negro (es decir, una advertencia seria para todos los profesionales de la salud), que indica que todos los medicamentos antipsicóticos están asociados con un mayor riesgo de muerte en pacientes con demencia que reciben tratamiento por agitación o síntomas psicóticos, incluyendo delirios, paranoia y alucinaciones.

El riesgo de muerte en pacientes con demencia que tomaban estos fármacos fue de 1,6 a 1,7 veces mayor que en pacientes con demencia que tomaban un placebo. La mayoría de las muertes se debieron a insuficiencia cardíaca, muerte súbita o infecciones como la neumonía. La FDA instruye a los médicos que recetan medicamentos antipsicóticos a los pacientes con demencia a discutir este riesgo de aumento de la mortalidad con las familias de los pacientes y los cuidadores.

Comprender cómo funcionan los fármacos antipsicóticos

Existen dos grupos principales de medicamentos antipsicóticos, separados cronológicamente en antipsicóticos más antiguos o convencionales (como clorpromazina y haloperidol) y antipsicóticos más nuevos o atípicos (como risperidona y olanzapina). Los medicamentos más nuevos, desarrollados desde la década de 1970, tienen menos efectos secundarios que los producidos anteriormente.

Los antipsicóticos actúan sobre los neurotransmisores. Afectan a la serotonina, la noradrenalina y la acetilcolina, pero la mayor parte de su acción proviene de su papel particular en el bloqueo de la dopamina.

Saber cuándo los médicos prescriben antipsicóticos

Se debe hacer todo lo posible para tratar primero otras causas potenciales de los problemas de comportamiento de un paciente. Los medicamentos antipsicóticos sólo deben usarse para tratar trastornos específicos que no responden a modificaciones ambientales o reducciones en otros medicamentos. No deben ser usados como una restricción química de facto.

Los médicos mantienen estos medicamentos en reserva y los usan sólo cuando las personas tienen síntomas conductuales o psicológicos realmente graves y angustiantes. Sin embargo, según la advertencia de la FDA, estos medicamentos sólo deben usarse después de que el médico haya revisado los riesgos y beneficios con la familia y los cuidadores del paciente y sólo si están de acuerdo con ese uso. Los pacientes que toman estos medicamentos deben ser monitoreados de cerca para detectar efectos secundarios severos.

Estar consciente de los efectos secundarios y los riesgos

Los efectos secundarios de los antipsicóticos son bastante amplios porque los medicamentos afectan a muchos neurotransmisores diferentes en el cerebro. La dopamina está implicada en el movimiento (las personas con la enfermedad de Parkinson tienen niveles bajos en sus cerebros), por lo que el temblor, la rigidez muscular y la inestabilidad son efectos secundarios comunes, especialmente con los antipsicóticos convencionales más antiguos. Estos medicamentos pueden causar movimientos anormales e incontrolables de la boca y la lengua llamados discinesia tardía. Pueden causar somnolencia y un mayor riesgo de caídas. Los antipsicóticos también pueden causar dolores de cabeza, aumento de peso, diabetes y malestar estomacal.

Los antipsicóticos nunca deben administrarse a personas con enfermedad de cuerpos de Lewy. La mitad de las personas con esta afección tienen una sensibilidad severa a los antipsicóticos que puede empeorar los síntomas e incluso, en algunos casos, ser mortal.

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