Cómo los medicamentos antidepresivos ayudan con la demencia

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

La depresión es extremadamente común en la sociedad en su conjunto, y las personas con demencia la padecen con frecuencia. Sus síntomas incluyen irritabilidad, pérdida de interés en hacer cosas, bajo estado de ánimo, falta de concentración y memoria, falta de sueño y apetito, lagrimeo, pensamientos de muerte y quizás incluso suicidio.

La depresión también puede provocar sentimientos de ansiedad y preocupación.

La demencia más la depresión es un doble golpe desafortunado que puede hacer que los síntomas de la demencia empeoren más rápidamente que en la progresión normal de la enfermedad. Por lo tanto, el tratamiento de la depresión puede hacer una gran diferencia en el bienestar de la persona.

Comprender cómo funcionan los antidepresivos

Los medicamentos antidepresivos aumentan los niveles de neurotransmisores en el cerebro que se cree que disminuyen cuando usted tiene depresión. Los principales transmisores afectados son la serotonina y la norepinefrina. Estas píldoras no proporcionan una dosis falsa de estos neurotransmisores, pero aumentan los niveles de agotamiento al prevenir su descomposición.

La mayoría de las personas encuentran que los antidepresivos comienzan a ayudar después de un par de semanas, durante las cuales los efectos secundarios tempranos pueden resolverse. Sin embargo, pueden tomar de cuatro a seis semanas para tener el máximo efecto. Inicialmente se continúan durante 6 a 12 meses y luego se destetan como prueba. Si los síntomas depresivos vuelven a dejar el antidepresivo, entonces se pueden reiniciar y tomar por más tiempo. No son adictivos.

Saber cuándo los médicos prescriben antidepresivos

Los médicos sugieren comenzar a tomar estos medicamentos si los síntomas significativos de depresión han persistido durante un período de semanas. Estos antidepresivos recetados no son apropiados para usarse en alguien que acaba de estar deprimido por unos días.

Además de su utilidad en el tratamiento de la depresión, los antidepresivos también pueden ayudar con los síntomas de ansiedad y preocupación graves. Y la evidencia sugiere que en la demencia en particular, pueden ayudar a reducir la agitación y también mejorar la motivación si su ser querido ha perdido interés en la vida.

Estar consciente de los efectos secundarios y los riesgos de los antidepresivos

Los efectos secundarios dependen del tipo de medicamento utilizado. Hoy en día, los médicos suelen recetar los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) a los pacientes con demencia. Los principales efectos secundarios posibles de los medicamentos ISRS incluyen los siguientes:

  • Náusea, indigestión, dolor de estómago, diarrea o estreñimiento, pérdida de apetito, pérdida o aumento de peso, boca seca, erupción cutánea
  • Dolores de cabeza, cansancio, insomnio, pérdida del deseo sexual, disfunción eréctil en los hombres e incapacidad para tener orgasmo en las mujeres
  • Menos frecuentes pero potencialmente graves incluyen moretones fáciles, sangrado estomacal, sangre en las heces, confusión, temblor, alucinaciones, retención urinaria

Los médicos los usan con precaución en personas con epilepsia, enfermedades cardíacas, diabetes y cualquier antecedente de sangrado intestinal. Los medicamentos ISRS pueden tener interacciones graves (que pueden ser fatales) con algunos analgésicos fuertes como el tramadol, por lo que estos medicamentos nunca deben usarse al mismo tiempo.

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