Cómo los Auxiliares para el Sueño Ayudan con la Demencia

  1. Salud
  2. Enfermedades
  3. Alzheimer y demencia
  4. Cómo los Auxiliares para el Sueño Ayudan con la Demencia

Libro Relacionado

Alzheimer y demencia para tontos

Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

Desafortunadamente, los patrones de sueño alterados son un síntoma común y grave de demencia. La persona con demencia corre el riesgo de caerse de noche cuando la iluminación es menor, por no hablar del agotamiento diurno, y los cuidadores corren el riesgo de no dormir nunca. La dificultad puede consistir en quedarse dormido en primer lugar o en despertarse frecuentemente durante la noche. Y algunas personas desafortunadas luchan con un poco de ambos.

Con frecuencia, las personas con demencia y EA experimentan una reversión día-noche, lo que significa que tienden a estar despiertos por la noche y a dormir durante el día. Claramente, esto plantea muchos riesgos y desafíos tanto para el paciente como para el cuidador. Tal alteración en los patrones de sueño puede causar agotamiento en ambos.

Comprender cómo funciona el sueño

Existen tres grupos principales de pastillas para dormir recetadas, y cada uno tiene una composición química ligeramente diferente:

  • Benzodiacepinas: Hipnóticos, como clonazepam (Klonopin), diazepam (Valium), temazepam (Restoril), estazolam (Prosom), alprazolam (Xanax) y lorazepam (Ativan)
  • No benzodiacepinas: Hipnóticos, como zolpidem (Ambien), zaleplon (Sonata) y eszopiclone (Lunesta)
  • Modificadores del ciclo sueño-vigilia: Ramelteon (Rozerem)

Los dos primeros funcionan aumentando el nivel del neurotransmisor ácido gamma-aminobutírico (GABA) en el cerebro. Esto a su vez aumenta la somnolencia y desencadena el sueño. Remalteon estimula los receptores de melatonina en el cerebro que controlan el ciclo sueño-vigilia.

Los médicos a veces prescriben otros medicamentos que no son oficialmente auxiliares del sueño, pero que causan somnolencia como efecto secundario. Algunos de ellos son antidepresivos, como la trazodona. Otros son antihistamínicos de venta libre, como la difenilhidramina, que es el componente PM en todos los medicamentos de venta libre que se comercializan para ayudar a dormir, como Tylenol PM. Todos estos medicamentos pueden tener efectos secundarios significativos (llamados efectos secundarios anticolinérgicos) de aumento de la somnolencia por resaca al día siguiente, confusión, sequedad bucal, estreñimiento y retención urinaria, sin embargo, por lo que no deben usarse en personas mayores, especialmente en aquellas con demencia.

Finalmente, la melatonina es una hormona natural producida por la glándula pineal en el cerebro. Está implicado en los ciclos de sueño y vigilia y en la regulación del reloj corporal. Una dosis de melatonina tomada una hora antes de acostarse puede ayudar a desencadenar el sueño. Está disponible sin receta médica como suplemento. La melatonina a veces puede causar somnolencia en la mañana, así como sueños vívidos, pero muchas personas encuentran que es una ayuda útil y no adictiva para dormir.

Saber cuándo los médicos prescriben pastillas para dormir

Las píldoras para dormir son un último recurso para tratar los trastornos del sueño y están destinadas sólo para uso a corto plazo. Por lo tanto, los médicos sólo consideran prescribirlos cuando los pacientes han intentado y fracasado en mejorar el sueño con medidas simples como aumentar la actividad durante el día, reducir las siestas, reducir la ingesta diaria de cafeína y tomar terapia con luz brillante (que consiste en usar cajas de luz para reforzar la sensación de que la persona tiene luz durante el día, lo que le ayuda a dormir por la noche).

Estar consciente de los efectos secundarios y los riesgos

Las pastillas para dormir son notoriamente adictivas, y como resultado, nadie debe tomarlas por más de dos semanas a la vez. Así que no son una solución a largo plazo para los problemas nocturnos.

El efecto de somnolencia de todos los somníferos y pastillas para dormir puede hacer que la incontinencia y los percances en el baño sean más probables (especialmente en aquellos con demencia que ya pueden tener dificultades de incontinencia). Pueden poner a las personas en peligro de tener caídas debido a la inestabilidad. También pueden suprimir la respiración, por lo que las personas con enfermedades pulmonares o apnea del sueño no deben tomarlos.

2

No Responses

Write a response