Cómo lidiar con un paciente con demencia o con un paciente con Alzheimer que deambula por la ciudad

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El vagabundeo es un comportamiento común que surge en las últimas etapas de la demencia o la enfermedad de Alzheimer. Este comportamiento está lleno de posibles peligros. Es uno de los problemas potencialmente más peligrosos de todos los que genera la demencia porque implica el riesgo de

  • Perderse
  • Ser atropellado
  • Convertirse en blanco de los ladrones
  • Desarrollar hipotermia o deshidratarse como resultado de usar ropa inapropiada

Por supuesto, ninguna de estas cosas puede suceder, y el vagabundo puede tener un paseo encantador. Sin embargo, muchos de los cuidadores han sido llevados a su fin por este comportamiento, ya que la policía regresa a su pariente después de una estadía nocturna al parque en pijama o de una expedición para cruzar la carretera principal.

Comprender las causas de la vagancia

Se cree que la friolera del 60 por ciento de las personas con demencia deambulan. Pero no lo hacen para poner de los nervios de su cuidador; siempre existe una razón subyacente para este comportamiento. De hecho, en lugar de ser etiquetado como «errante», este comportamiento debería ser visto como caminar con propósito. Es sólo que los miembros de la familia y los cuidadores a menudo no saben cuál es ese propósito. Algunas causas sugeridas son

  • Buscando algo o a alguien: Este puede ser un objeto que la persona pensó que había dejado en algún lugar y no puede encontrar, una persona a la que quiere ver desesperadamente, o si está en un entorno nuevo y desconocido, puede simplemente estar a la caza de algo para comer o beber o para ir al baño. Y puede estar buscando casa, a menudo en algún lugar donde vivió en el pasado.
  • Alejarse de algo: Las situaciones estresantes o preocupantes pueden hacer que la persona con demencia se levante y se vaya; tal vez encuentra el ambiente actual demasiado ruidoso y está tratando de encontrar algo de paz y tranquilidad.
  • Cumplir con las rutinas anteriores: Aparentemente, los viejos hábitos son difíciles de erradicar, y éste puede ser el caso cuando alguien deambula. Puede que se vaya a trabajar en un momento determinado o que se dirija al estadio de fútbol local para apoyar a un equipo disuelto hace años.
  • Respondiendo a los lapsus de memoria: Alguien con demencia puede atascarse o desviarse a mitad de una tarea y salir a buscar el «algo» que está convencido de que necesita para terminar el trabajo.
  • Lidiando con una combinación de exceso de energía y aburrimiento: Simplemente porque alguien tenga demencia no significa que no pueda aburrirse o que no quiera cambiar de aires y hacer algo de ejercicio.

Obviamente, las diferencias de personalidad hacen que esta lista no sea exhaustiva. Sin embargo, cubre la mayoría de las bases.

Estrategias inteligentes para probar

Los niveles de estrés de los cuidadores pueden subir hasta el techo cuando están cuidando a alguien que deambula. Como resultado, deambular puede ser un comportamiento muy frustrante y aterrador. Sin embargo, saber por qué una persona puede deambular significa que el cuidador puede tomar medidas para controlarlo. Aquí hay algunos consejos:

  • Señalización: Haga las cosas menos confusas en la casa o en el hogar de cuidado pegando etiquetas (con palabras o dibujos) en todas las puertas para decir qué habitaciones están detrás de ellas y colocando pequeños carteles con flechas que dirigen a la persona con demencia o enfermedad de Alzheimer a la cocina, el baño, el comedor, etc.
  • Camuflar las salidas: Hacer que una puerta de entrada se parezca menos a una puerta de entrada significa que no será una ruta de escape tan obvia. Cuelgue una cortina en la parte posterior de la puerta o píntela del mismo color que la pared. O coloque un cartel que disfraza la puerta como una ventana o un cuadro. También evite dejar a la vista las llaves de la puerta principal o del auto.
  • Asegurarse de que se satisfagan las necesidades: Evite la necesidad de que las personas con demencia se alejen del baño, la cocina o de un ambiente ruidoso, anticipándose a sus necesidades. Pregúnteles si tienen hambre y sed o si necesitan ir al baño; baje el volumen del televisor o de la música si encuentran que tales sonidos les agitan.
  • Ofreciendo estimulación: El aburrimiento es frustrante en el mejor de los casos y puede serlo particularmente si usted depende de otros para su cuidado y entretenimiento. Mantenga ocupada a la persona que cuida. Si es capaz, anímelo a continuar con sus pasatiempos, llévelo a ayudar en las tareas de la casa y llévelo a hacer algo de ejercicio y, por lo tanto, también a crear un poco de cansancio natural.
  • Proporciona una fácil identificación: La mejor manera de lograrlo es dando a las personas pequeñas tarjetas de identificación para que las lleven en sus bolsillos, bolsos, carteras o monederos. Éstos pueden informar a las personas, por un lado, que el titular tiene demencia y puede necesitar ayuda, y por otro lado, enumerar los datos de contacto. También considere comprar alguna joya de identificación médica, ya sea un colgante para un collar o una pulsera, como MedicAlert, que no sólo proporciona información de identificación sino también un número de emergencia las 24 horas.
  • Alertar a la comunidad: Siempre es útil informar a los vecinos y comerciantes locales de las personas que son propensas a deambular para que puedan estar atentos a ellos y llamarte si los ven sin supervisión.
  • Evitar dejarlos solos en casa: Dejar a alguien que puede deambular dentro de la casa sin supervisión o encerrado en el auto mientras usted sale, es buscar problemas.
  • Usando un dispositivo de rastreo GPS: Los dispositivos de rastreo por radio están disponibles, junto con el apoyo de respaldo, de organizaciones como Project Lifesaver. Las aplicaciones para teléfonos móviles, como iWander, también pueden señalar a alguien que ha desaparecido.

Enfrentando el peor de los casos

Si alguien con demencia desaparece, necesita un plan para localizarlo lo más rápido posible. Una vez que haya notificado a sus amigos y a los dueños de las tiendas locales, tendrá un suministro de vigilantes a los que puede contactar para pedir ayuda. También es aconsejable desarrollar un buen conocimiento de su área local para que esté familiarizado con los senderos, parques, ríos y arroyos, paradas de autobús y lugares donde la gente podría caer y permanecer fuera de la vista.

Tan pronto como te des cuenta de que la persona de la que eres responsable ha desaparecido, pasa unos 15 minutos revisando estos lugares y preguntando a los vecinos y comerciantes si lo han visto. También vale la pena tener en cuenta que puede haber ido a ver a sus familiares o a visitar una antigua dirección. Después de eso, si no ha tenido suerte, llame a la policía.

Lleve siempre consigo una foto reciente de la persona para mostrarla a la policía y a otras personas si desaparece.

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