Cómo lidiar con los cambios en la piel, el cabello y el tracto reproductivo relacionados con la quimioterapia

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Por Sarah Densmore

La quimioterapia puede ser un destructor de cáncer que salva vidas. Desafortunadamente, los medicamentos no tienen como único objetivo el cáncer. También pueden matar el cabello, la piel y las células del tracto reproductivo. Este daño colateral deja a algunos pacientes de quimioterapia con adelgazamiento del cabello, pérdida de uñas, piel incómodamente seca y daño reproductivo permanente.

Si su quimioterapia (comúnmente llamada quimioterapia) le está causando cambios embarazosos e incómodos en el cabello y la piel, o cambios en la sexualidad, existen mecanismos de afrontamiento que usted puede tratar de ayudarlo a pasar su tiempo en el tratamiento.

Cada persona responde a la quimioterapia de manera diferente y no todos los efectos secundarios de la quimioterapia son iguales. Es posible que experimente algunos de los síntomas que se enumeran a continuación, pero no todos. Para ayudarle a prepararse para el futuro, asegúrese de preguntarle a su médico qué efectos secundarios son comunes a la quimioterapia en particular a la que se someterá.

  • Adelgazamiento del cabello: La pérdida de cabello puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo durante la quimioterapia, pero el cabello por lo general vuelve a crecer cuando termina el tratamiento. Mientras tanto, puede usar pelucas, sombreros y turbantes para ocultar su pérdida de cabello. El maquillaje aplicado con cuidado puede rellenar las cejas perdidas. Algunos pacientes de cáncer deciden renunciar a los cosméticos y muestran con orgullo sus patas calvas como una muestra de supervivencia.
  • Irritación de la piel: Usted puede aliviar la piel seca, con comezón y propensa a la aspereza tomando baños rápidos y calientes (no calientes). Use jabones suaves y aplique loción inmediatamente después de bañarse para ayudar a sellar la humedad. Pat, no te frotes, tu piel está seca. Evite los perfumes, las colonias y los aftershaves. Manténgase alejado de la luz solar directa a menos que esté usando ropa protectora y un bloqueador solar con un alto factor de protección solar.

Algunas personas pueden tener una reacción alérgica a su quimioterapia. Si su piel comienza a picar severamente o si usted nota cualquier sarpullido o urticaria, dígaselo a su médico de inmediato.

  • Cambios en las uñas: Si sus tratamientos le han dejado menos uñas, o uñas amarillas y quebradizas, puede protegerlas usando guantes cuando esté haciendo las tareas domésticas o de jardinería. La aplicación de fortalecedores de uñas también podría ayudar. Si el lecho ungueal se torna rojo y comienza a doler, asegúrese de decírselo a su médico. Puede ser un signo de infección.
  • Daño reproductivo: La quimioterapia puede alterar los óvulos y los espermatozoides y causar defectos de nacimiento; usted no debe reproducirse mientras está siendo tratada. Algunos tipos de quimioterapia también pueden causar infertilidad permanente. Si usted espera tener hijos después de que termine su tratamiento para el cáncer, pero está a punto de someterse a una quimioterapia que probablemente lo dejará estéril, debe hablar con su médico acerca de la recolección de óvulos o espermatozoides.
  • Disminución del deseo sexual: Tanto si es hombre como mujer, la disminución de la libido es un efecto secundario común de la quimioterapia. Además, si eres un hombre, puedes experimentar impotencia. Si usted es mujer, puede desarrollar síntomas que imitan la perimenopausia. Estos incluyen sofocos, sequedad vaginal, cambios de humor y períodos irregulares.

Aparte de los humectantes vaginales para ayudar a las mujeres a combatir la resequedad, no hay mucho en el frente de los medicamentos que pueda ayudar a las parejas durante el tratamiento. La paciencia, la comunicación abierta y mucho amor pueden ser la mejor medicina.

Si desea obtener consejos prácticos sobre cómo superar los efectos secundarios estéticos de la quimioterapia, considere la posibilidad de asistir a una sesión de Luzca Bien. …Siéntase Mejor. Estas sesiones se llevan a cabo en todo el país y son una empresa conjunta de la Sociedad Americana del Cáncer y la Fundación del Consejo de Productos de Cuidado Personal.

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