Cómo lidiar con la osteoporosis Dolor sin medicamentos

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Osteoporosis para tontos

Por Carolyn Riester O’Connor, Sharon Perkins

Aunque tomar una píldora puede ser fácil para el alivio instantáneo del dolor asociado con la osteoporosis, usted (y su médico) necesitan dirigir el tratamiento del dolor a algo más que un alivio temporal. Los métodos sin medicación que se anotan aquí pueden aliviar el dolor y evitar que vuelva a aparecer.

Calentarlo o enfriarlo

Las compresas de calor y/o las compresas de hielo pueden ser muy útiles para aliviar el dolor, especialmente si el dolor está localizado en un solo lugar. Si usted está muy rígido por la mañana, pararse en la ducha caliente puede ser suficiente para relajarse, ¡pero asegúrese de usar los pasamanos! Las compresas frías pueden ser maravillosas para reducir la hinchazón y la inflamación, y pueden reducir el dolor al adormecer temporalmente los nervios.

Si quieres hacer tus propias bolsas calientes, puedes calentar toallas ligeramente humedecidas en el microondas. Recuerde que las microondas no calientan uniformemente, y asegúrese de que la toalla no se caliente demasiado en un punto; usted podría terminar con una quemadura dolorosa además de sus otros dolores y molestias.

Las verduras congeladas, especialmente los guisantes, que se pueden hacer para adaptarse a áreas con formas extrañas, son muy buenas bolsas frías. El hielo picado en una bolsita resellable también es una buena bolsa de hielo.

Usando terapia física

La fisioterapia puede ayudarle a mantener y mejorar la fuerza muscular que tiene, así como aumentar sus niveles de energía y elevar sus niveles de endorfinas (analgésicos naturales liberados por su cuerpo).

Algunos fisioterapeutas vienen directamente a su casa y pueden ayudarlo a evaluar su casa en busca de posibles fuentes de lesiones. Un fisioterapeuta puede evaluar su forma de andar, ayudarle a mejorar su postura, reducir la tensión muscular y ayudar a fortalecer las áreas debilitadas o problemáticas con ejercicios específicos.

Muchos planes de seguro cubren parte o todo el costo de la fisioterapia, que puede llegar a ser bastante costoso si usted va dos o tres veces por semana. Es posible que su plan sólo cubra si usted va a un cierto terapeuta, así que asegúrese de consultar con el consultorio del fisioterapeuta para ver si es parte de su plan.

Hacer ejercicio para deshacerse del dolor

Cuando usted está sufriendo, la última cosa que usted puede querer hacer es ejercicio, pero el ejercicio lo mantiene ágil, aumenta su fuerza y aumenta su nivel de energía. La clave para hacer ejercicio es encontrar el tipo correcto, no excederse cuando se empieza, y no dejarlo después de poco tiempo.

Caminar en una piscina llena de agua muy caliente es beneficioso para aliviar el dolor y comenzar el proceso de fortalecimiento muscular. La natación, aunque no es un ejercicio de soporte de peso y por lo tanto no ayuda a mejorar la masa ósea, es un buen ejercicio para los tejidos debilitados o dañados. El agua tibia también puede ser maravillosa para aliviar los espasmos musculares.

Algunas compañías de seguros también cubren parte del costo de la membresía a la piscina o al gimnasio, dándose cuenta de que el ejercicio ayuda a reducir los problemas de salud en general. Es posible que tenga que pagar por adelantado y ser reembolsado; consulte con su compañía de seguros para saber qué es lo que requiere.

Exploración de las unidades TENS

Una unidad de Estimulación Eléctrica Transcutánea del Nervio (TENS) utiliza impulsos eléctricos para bloquear las señales de dolor. Un técnico coloca electrodos en su piel cerca del sitio que le duele y transmite una corriente eléctrica suave a través de ellos, bloqueando la sensación de dolor durante varias horas.

Las unidades TENS cuestan alrededor de $100, y los electrodos cuestan alrededor de $30 por un paquete de cuatro. Los electrodos son buenos para entre 15 y 30 usos. Las unidades TENS funcionan con baterías, y la mayoría son lo suficientemente pequeñas como para engancharse a su cinturón para que pueda seguir moviéndose mientras lo lleva puesto.

Utilice una unidad TENS sólo bajo la supervisión de su médico o fisioterapeuta; su seguro puede reembolsarle el costo siempre y cuando tenga una receta para la unidad. También puede alquilar una unidad TENS antes de comprar una para asegurarse de que le va a ayudar con su dolor. Muchas compañías médicas le permiten alquilar una por un mes y aplican la tarifa de alquiler al precio de compra si decide comprar la unidad.

Si usted tiene un marcapasos, es posible que no pueda usar una unidad TENS sin interferir con su marcapasos. Hable con su médico antes de considerar una unidad de TENS.

Masajeando el dolor

También puede utilizar la terapia de masaje para disminuir el dolor, relajar los músculos y aliviar la tensión. Algunos centros comerciales tienen terapeutas de masaje establecidos para que usted pueda ir de compras y luego sentarse en la mesa para relajarse, pero asegúrese de que la persona que realiza el masaje sea un terapeuta capacitado.

Los terapeutas de masaje deben ser graduados de una institución acreditada por la Commission for Massage Training Accreditation (COMTA) y también deben ser miembros de la American Massage Therapy Association (AMTA).

Si usted tiene osteoporosis, no permita que un terapeuta realice masajes profundos cerca de su columna vertebral. La presión puede causar fracturas.

Apóyese, interna y externamente

Las fracturas de la columna vertebral son menos propensas a causar dolor y deformidad si están reforzadas; es decir, si los huesos rotos se mantienen en su lugar para mantener su columna vertebral en la mejor alineación posible. Los huesos se pueden mantener en su lugar externamente, mediante el uso de un corsé ortopédico, o internamente, mediante una técnica más nueva llamada vertebroplastia percutánea.

Los aparatos ortopédicos externos a menudo se usan sólo durante la fase aguda después de la lesión, debido a que el uso prolongado puede debilitar los músculos de la espalda. Mientras tanto, la vertebroplastia percutánea consiste en estabilizar la fractura inyectando un cemento acrílico en las áreas rotas de las vértebras. Una técnica aún más nueva llamada cifoplastia inserta cemento acrílico después de insertar un dispositivo de balón en las vértebras para tratar de restaurarlas a su posición normal. Este procedimiento reduce la deformidad conocida como joroba de un viudo que se desarrolla cuando las vértebras colapsan.

Cómo sobrellevar el dolor psicológicamente

Tu mente es algo poderoso. De hecho, la «mente sobre la materia» puede reducir el dolor. Varias técnicas diferentes usan su mente para superar el dolor:

  • Biorretroalimentación: Con esta técnica, usted descubre cómo usar la respuesta de su cuerpo para disminuir el dolor y el estrés a través de un refuerzo positivo. A menudo, la técnica se enseña primero con el uso de una máquina que registra la frecuencia cardíaca y otros signos vitales a medida que cambian en respuesta a los estímulos.
    Eventualmente usted descubre cómo responder positivamente al dolor relajando los músculos, respirando profundamente, o usando imágenes visuales para distraerlo del dolor.
  • Imágenes guiadas: Esta técnica induce la relajación y disminuye la tensión y la ansiedad mediante el uso de imágenes visuales.
  • Hipnosis: Esta técnica te pone en un «estado de trance» caracterizado por una extrema sugestión y relajación. Un terapeuta puede demostrar un tipo de autohipnosis similar al entrenamiento de relajación para que usted mismo lo pueda usar en casa.
  • Entrenamiento de relajación: Esta técnica le muestra cómo relajar los músculos tensos y reducir la ansiedad que puede intensificar el dolor.
  • Musicoterapia: Puede utilizar esta técnica junto con la terapia de relajación para disminuir la ansiedad y relajar los músculos tensos.

También puede incorporar varios de estos métodos juntos, como el entrenamiento de relajación, la musicoterapia y la biorretroalimentación, para ayudar a lidiar con el dolor.

Ver a un gurú del control del dolor

También tiene la opción de consultar a un especialista en control del dolor. Por lo general, un especialista en control del dolor es un anestesiólogo con especial interés en el dolor que está capacitado para administrar bloqueos nerviosos y otros procedimientos especiales.

Los especialistas en el control del dolor a menudo utilizan un medicamento conocido como gabapentina (Neurontin) para el dolor. Originalmente la FDA aprobó este medicamento para el tratamiento de las convulsiones, pero los médicos descubrieron que era útil para el dolor que ocurre después del herpes zóster y para el dolor que ocurre por los nervios periféricos dañados, como se ve en la diabetes. Ahora los médicos usan la gabapentina como un medicamento para el tratamiento de todo tipo de dolor, así como de otras enfermedades.

Algunos médicos que controlan el dolor son anestesiólogos con capacitación especial en la realización de bloqueos nerviosos, así como otros procedimientos sofisticados diseñados para inhibir los impulsos de los nervios que causan el dolor. Usted puede someterse a estos procedimientos si tiene dolor de espalda intenso a causa de vértebras aplastadas. Pídale a su médico de atención primaria que lo remita, si nada más ha funcionado.

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