Cómo leer la nota sobre políticas contables en los informes financieros

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Por Lita Epstein

La primera nota en casi todos los informes financieros de las empresas le proporciona las municiones que necesita para comprender las políticas contables utilizadas para elaborar los estados financieros. Esta nota explica las reglas contables que la compañía utilizó para desarrollar sus números. La nota se suele llamar «Resumen de políticas contables significativas». Entre las cuestiones que se examinan en la presente nota figuran las siguientes

  • Tipos de activos fijos: El tipo de cosas que posee la compañía.
  • Método de valoración: Cómo valora la empresa sus activos.
  • Métodos de depreciación y amortización: Los métodos que utiliza la empresa para demostrar el uso de sus activos.
  • Cómo se reconocen los ingresos y gastos: Cómo registra la compañía el dinero que recibe de las ventas y el dinero que paga para cubrir sus gastos.
  • Pensiones: Las obligaciones que el negocio tiene con sus jubilados actuales y futuros.
  • Gestión de riesgos: Qué hace la empresa para minimizar su riesgo.
  • Compensación basada en acciones: Planes de incentivos para empleados con participación accionaria.
  • Impuestos sobre la renta: Las obligaciones fiscales de la empresa y la cantidad que la empresa pagó en impuestos.

Lea detenidamente el resumen de las principales políticas contables. Si usted no entiende una política, investigue más a fondo para poder hacer un juicio sobre cómo esta política puede impactar la posición financiera de la compañía. Puede investigar el tema usted mismo en Internet o llamar a la oficina de relaciones con inversionistas de la compañía para hacer preguntas.

Además, compare las políticas entre las compañías que está analizando. Desea ver si las diferencias en la forma en que las empresas gestionan la valoración de activos fijos o el reconocimiento de ingresos y gastos dificultan el análisis y la comparación de los resultados.

Por ejemplo, si las empresas utilizan métodos diferentes para valorar su inventario, esto puede tener un impacto importante en el beneficio neto. Muchas veces, en realidad no tiene suficientes detalles para hacer comparaciones de manzanas con manzanas de dos empresas que utilizan políticas contables diferentes, pero debe tener en cuenta que las políticas difieren a medida que analiza los resultados financieros de las empresas y que puede estar comparando manzanas con naranjas.

Depreciación

Una diferencia significativa en las políticas contables que puede afectar el resultado final es la cantidad de tiempo que una compañía permite la depreciación de los activos. Una compañía puede usar un marco de tiempo de 15 a 25 años, y otra puede usar un período de 10 a 40 años.

El marco temporal utilizado para la amortización tiene un impacto directo en el valor de los activos, que se registra en la partida individual del balance denominada Coste menos amortización acumulada. Un método de amortización más rápido reduce el valor de estos activos fijos más rápidamente.

Los gastos de amortización también se deducen de los ingresos generales. Una empresa que amortiza sus edificios rápidamente – digamos, en 25 años en lugar de hasta 40 años – tiene mayores gastos de depreciación y menores ingresos netos que una empresa que tarda más tiempo en amortizar sus edificios.

Ingresos

Puede encontrar algunas diferencias notables entre empresas leyendo la sección de realización de ingresos del resumen de políticas contables significativas. Las diferencias en el momento de la contabilización de los ingresos pueden afectar a los ingresos totales declarados.

Por ejemplo, una compañía puede reconocer ingresos cuando un producto se envía al cliente. Otra compañía puede reconocer ingresos cuando el cliente recibe el producto. Si los productos se envían al final del mes, una compañía que incluye productos enviados puede incluir los ingresos de ese mes, pero una compañía que reconoce los ingresos sólo cuando se reciben los productos puede no incluir los ingresos hasta el mes siguiente.

Otras diferencias de reconocimiento de ingresos a tener en cuenta son las siguientes:

  • Precio de venta: Algunas empresas venden productos con un precio de venta fijo, pero otras indican que los precios no son fijos y se determinan entre la empresa y el cliente.
  • Coleccionabilidad: Algunas compañías pueden indicar que el hecho de que reporten ingresos depende de si es probable que se recauden todos los ingresos. El éxito de la cobranza puede depender del entorno empresarial, de la situación financiera del cliente, de su experiencia de cobranza histórica, de la antigüedad de las cuentas por cobrar y de las disputas de los clientes. Si el cobro es incierto, los ingresos no se reportan.

Gastos

Los gastos difieren mucho de una empresa a otra. Al leer esta parte de la nota sobre políticas contables, asegúrese de tener en cuenta los tipos de gastos que la empresa decide destacar. A veces, las diferencias entre compañías pueden darnos una idea de cómo operan. Aquí hay dos áreas clave en las que usted puede ver las diferencias en la forma en que una compañía reporta los gastos:

  • Desarrollo de productos: Algunas compañías desarrollan todos sus productos internamente, mientras que otras pagan regalías a inventores, diseñadores y otros para desarrollar y comercializar nuevos productos. Si la compañía desarrolla nuevos productos principalmente utilizando fuentes externas, estos gastos se incluyen en una partida para gastos por regalías.
  • Publicidad: Algunas compañías indican que toda la publicidad se gasta en el momento en que se imprime o se emite. Otros pueden cancelar la publicidad durante un período de tiempo más largo. Las empresas que dependen de las ventas por catálogo suelen distribuir sus gastos de publicidad en varios meses o incluso un año si pueden demostrar que las ventas continuaron llegando durante ese período de tiempo más largo.

Al comparar los informes financieros de dos empresas, busque tanto las similitudes como las diferencias en sus políticas contables. Es posible que tenga que hacer algunas suposiciones con respecto a los estados financieros, para comparar manzanas con manzanas cuando trate de decidir qué compañía es la mejor inversión. Por ejemplo, si las empresas amortizan los activos fijos de forma diferente, debe recordar que sus valoraciones de activos fijos no son las mismas, ni tampoco lo son sus gastos de amortización.

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