Cómo las hormonas afectan sus necesidades nutricionales

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Las hormonas afectan el gasto de energía en reposo (REE, por sus siglas en inglés): la cantidad de energía (calorías) que usted usa cuando su cuerpo está en reposo. Los hombres y las mujeres necesitan diferentes cantidades de calorías y diferentes tipos de nutrientes en sus dietas para mantener una salud óptima.

Su glándula pituitaria, una pequeña estructura en el centro de su cerebro, estimula su glándula tiroides (que se encuentra en la parte frontal de su garganta) para secretar hormonas que influyen en la velocidad a la cual sus tejidos queman nutrientes para producir energía.

Si usted es mujer, sabe que su apetito aumenta y disminuye en sintonía con su ciclo menstrual. De hecho, esta fluctuación es paralela a lo que le está sucediendo a su (REE), que sube justo antes o en el momento de la ovulación. Su apetito es mayor cuando comienza el sangrado menstrual y luego cae bruscamente. Sí, realmente tienes más hambre (y necesitas más energía) justo antes de tener tu período.

Ser hombre (y hacer mucha testosterona) hace que sea más fácil satisfacer sus necesidades nutricionales con una dieta americana normal. Sus huesos masculinos son naturalmente más densos, por lo que usted depende menos del calcio dietético o suplementario para prevenir la osteoporosis (pérdida severa de tejido óseo) en las etapas avanzadas de su vida. Usted no pierde sangre a través de la menstruación, así que sólo necesita dos tercios de la cantidad de hierro. Lo mejor de todo es que usted puede consumir alrededor de un 10 por ciento más de calorías que una mujer del mismo peso sin aumentar de peso.

El desarrollo de hombros anchos y bíceps de los niños adolescentes, mientras que las niñas adolescentes tienen caderas, no es un accidente. La testosterona, la hormona masculina, promueve el crecimiento de los músculos y los huesos. El estrógeno te da tejido graso. Como resultado, el cuerpo masculino promedio tiene proporcionalmente más músculo; el cuerpo femenino promedio, proporcionalmente más grasa.

El músculo es el tejido activo. Se expande y se contrae. Funciona. Y cuando un músculo trabaja, utiliza más energía que la grasa (que aísla el cuerpo y proporciona una fuente de energía almacenada, pero no se mueve ni un centímetro por sí solo). Lo que significa esta batalla entre músculos y grasa es que la ETR del hombre promedio es aproximadamente un 10 por ciento más alta que la de la mujer promedio. En términos prácticos, eso significa que un hombre de 140 libras puede mantener su peso constante mientras come un 10 por ciento más que una mujer de 140 libras que tiene la misma edad y realiza la misma cantidad de trabajo físico.

Ninguna cantidad de dieta cambia esta situación injusta. Una mujer que hace ejercicio vigorosamente puede reducir su grasa corporal tan dramáticamente que ya no menstrúa – un riesgo ocupacional para algunos atletas profesionales. Pero seguirá teniendo proporcionalmente más grasa corporal que un hombre adulto del mismo peso. Si ella come lo que él hace, y realizan la misma cantidad de trabajo físico, ella todavía requiere menos calorías que él para mantener su peso estable.

Y hay una posibilidad muy mala. El músculo pesa más que la grasa. Este hecho interesante es uno que muchas personas que hacen ejercicio para perder peso descubren por accidente. Un mes después de las pesas y de la rutina de subir y bajar los escalones, su ropa les queda mejor, pero la escala apunta un poco más alto porque han cambiado la grasa por músculo – y ya sabes lo que eso significa: A veces no se puede ganar por perder.

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