Cómo la vitamina E ayuda a tratar la demencia

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

En relación con la demencia, se supone que la vitamina E hace maravillas. El número de personas que se meten en el botiquín de la Madre Naturaleza para buscar más formas orgánicas de tratar las enfermedades ha dado como resultado un enorme mercado de suplementos vitamínicos. Las combinaciones interminables de vitaminas se anuncian como una cura para todo, desde el resfriado común hasta la artritis.

Como todas las vitaminas, la vitamina E se encuentra naturalmente en los extractos de plantas, frutas y verduras. Idealmente, usted obtendrá todas las vitaminas que necesita de su dieta en lugar de tomarlas en forma de pastillas. Las fuentes naturales de vitamina E incluyen

  • Aceite de girasol y oliva
  • Almendras y avellanas
  • Kiwi, mangos, tomates
  • Calabazas, nabos, aguacates, espárragos, batatas
  • Pescados y mariscos

Con una lista tan buena y saludable, no es de extrañar que se piense que la vitamina E hace algo bueno.

La vitamina E también tiene un papel en la protección de la capa externa de las células humanas, llamada membrana, que a su vez protege y mantiene la función normal de las propias células.

Ingrediente activo

Al igual que con el ginkgo, se sugiere que los antioxidantes son el ingrediente activo de la vitamina E.

Efectos secundarios

Desafortunadamente, sólo porque algo sea natural y se encuentre en algo tan sabroso como el kiwi no significa que no pueda causar efectos secundarios desagradables cuando se concentra industrialmente en una píldora. Los problemas que se reportan con más frecuencia son la enfermedad y la diarrea, y la debilidad muscular.

La vitamina E también puede interactuar con medicamentos recetados diseñados para adelgazar la sangre, como warfarina (Coumadin) y clopidogrel (Plavix), los anticoagulantes más recientes (Pradaxa, Eliquis, Savaysa o Xarelto) e incluso la aspirina, lo que aumenta el riesgo de sangrado y moretones anormales. Aún peor, algunas investigaciones muestran que el consumo prolongado de altas dosis de vitamina E puede aumentar el riesgo de muerte, especialmente en personas con enfermedades cardíacas.

Evidencia

Gran parte de la investigación sobre los efectos de la vitamina E se ha realizado con animales. Un artículo publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA) a principios de 2014 sugiere, sin embargo, que los beneficios derivados de los suplementos de vitamina E podrían ser genuinos. El equipo de investigación llevó a cabo un ensayo controlado aleatorio en el que 613 participantes recibieron dosis de vitamina E, el medicamento para la demencia memantina, vitamina E más memantina o un placebo inactivo. Los resultados mostraron que, aunque ninguno de estos tratamientos fue efectivo para desacelerar la función cognitiva en sí misma, la capacidad de las personas para llevar a cabo sus actividades diarias habituales disminuyó más lentamente cuando tomaron vitamina E que si tomaran un placebo. Tomar memantina junto con vitamina E no proporcionó ningún beneficio adicional.

Desafortunadamente, aunque este hallazgo sugiere un beneficio modesto pero genuino de tomar vitamina E, aún existe incertidumbre con respecto a la seguridad de tomar las dosis altas usadas en el estudio durante un período de tiempo sostenido.

Mientras el jurado está fuera, el mejor consejo por ahora es seguir tomando otros medicamentos.

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