Cómo la vitamina D puede ayudarle a evitar la insuficiencia cardíaca

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Por Alan L. Rubin

La evidencia muestra que la insuficiencia cardíaca está asociada con niveles bajos de vitamina D en la sangre. Cuando una persona sufre de insuficiencia cardíaca, el corazón es incapaz de bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. La insuficiencia cardíaca es una afección relativamente común en la población mayor de 65 años, que se presenta en hasta el 10 por ciento de las personas de ese grupo de edad.

Explicación de la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca ocurre porque la fuerza del músculo cardíaco disminuye. No toda la sangre es empujada fuera de las cámaras del corazón cuando el músculo se contrae. Cuando el corazón es llamado a trabajar más duro durante el ejercicio, no puede.

El cuerpo trata de sacar suficiente sangre aumentando la frecuencia cardíaca, lo que hace que el músculo cardíaco se esfuerce aún más. En última instancia, el corazón se agranda. Esto hace que sea aún más probable que el músculo cardíaco falle, especialmente cuando es más necesario durante el ejercicio.

La insuficiencia cardíaca puede ser causada por estos factores:

  • Ataque cardíaco con pérdida de músculo significativo.
  • Presión arterial alta.
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas que impide que la sangre fluya hacia atrás a la cámara cardíaca que la acaba de bombear. Si una válvula permite que la sangre fluya hacia atrás, significa que el corazón tiene que trabajar más duro para obtener el mismo volumen de sangre para moverse a través del corazón y hacia el cuerpo.
  • Cardiomiopatía, una función disminuida del músculo cardíaco causada por un número de anormalidades, incluyendo desnutrición, disminución pero no cese completo del flujo sanguíneo al músculo cardíaco, inflamación, diabetes y consumo excesivo de alcohol.

Identificar los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca

Cuando se produce una insuficiencia cardíaca, el paciente sufre de varios signos y síntomas debilitantes:

  • Tos
  • Cansancio
  • Líquido en los pulmones
  • Ortopnea, la necesidad de dormir con la cabeza levantada sobre múltiples almohadas para respirar
  • Edema pulmonar, disnea severa como resultado de la acumulación de líquido en los pulmones
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón del abdomen
  • Hinchazón de los pies, tobillos y piernas

El tratamiento de la insuficiencia cardíaca requiere el uso de medicamentos llamados inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina. La ingesta de sal y de líquidos también se controla cuidadosamente. Algunos ejercicios pueden ayudar a mejorar la función cardíaca. Los pacientes pueden requerir un desfibrilador cardioversor implantable, un dispositivo que se implanta debajo de la piel y sacude el corazón si éste pierde su ritmo normal. El único tratamiento seguro para un corazón que está fallando o ha fallado es el trasplante de un corazón nuevo.

La insuficiencia cardíaca es progresiva. El músculo cardíaco generalmente se debilita con el tiempo. El tratamiento puede ayudar, pero el pronóstico es desalentador sin un trasplante de corazón.

Examinar el papel de la vitamina D en la salud del corazón

Varios hallazgos sugieren que la vitamina D desempeña un papel importante en la prevención de la insuficiencia cardíaca y que la falta de vitamina D aumenta la gravedad de la insuficiencia cardíaca:

  • Los pacientes con insuficiencia cardíaca tienen niveles bajos de 25-hidroxivitamina D en suero.
  • El número de muertes debidas a la insuficiencia cardíaca fue casi tres veces mayor en sujetos con deficiencia de vitamina D en comparación con aquellos con mayor cantidad de 25-hidroxivitamina D en suero (25-hidroxivitamina D superior a 30 ng/ml[75 nmol/L]). Además, las muertes por insuficiencia cardíaca son más comunes en invierno, cuando la producción de vitamina D en la piel es baja.
  • Las células del músculo cardíaco tienen receptores de vitamina D, y el calcitriol tiene efectos directos sobre las células del músculo cardíaco cultivadas.

Las razones por las que la vitamina D podría prevenir la insuficiencia cardíaca incluyen las siguientes:

  • El alto nivel de vitamina D se asocia con mejoras en muchas de las afecciones que conducen a la insuficiencia cardíaca, como la enfermedad de las arterias coronarias y la hipertensión arterial, así como la diabetes y la obesidad.
  • El calcitriol vitamina D inhibe el sistema renina-angiotensina-aldosterona, causando retención de sal y agua. El aumento de sal y agua empeora la insuficiencia cardíaca al aumentar la presión arterial.
  • Los niveles excesivos de hormona paratiroidea que ocurren en la deficiencia de vitamina D pueden dañar el músculo cardíaco alargando y adelgazando los músculos cardíacos. Demasiada hormona paratiroidea también puede causar fibrosis, el desarrollo de tejido conectivo fibroso excesivo que reemplaza al músculo cardíaco.
  • El calcitriol suprime las respuestas inflamatorias, incluida la producción de citoquinas. En el corazón, las citocinas destruyen el músculo cardíaco.

Todavía no se han realizado estudios que demuestren que la suplementación con vitamina D mejore el pronóstico de las personas con insuficiencia cardíaca o con alto riesgo de insuficiencia cardíaca. Cuando las personas tienen insuficiencia cardíaca están enfermas y menos activas, y esta puede ser la razón por la cual los niveles de vitamina D en la sangre son bajos. Por lo tanto, en lugar de los bajos niveles de vitamina D que causan la insuficiencia cardíaca, puede ser simplemente un efecto de la enfermedad primaria.

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