Cómo la vitamina D puede ayudar a prevenir el cáncer

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Por Alan L. Rubin

Durante los últimos 30 años, se ha acumulado evidencia que muestra que un mayor consumo de vitamina D o mayores niveles de 25-hidroxivitamina D pueden prevenir el cáncer. Desde 1980, se ha demostrado que 16 tipos diferentes de cáncer se asocian con un bajo nivel de vitamina D.

Los estudios en células cultivadas realizados con calcitriol (vitamina D activa) muestran que puede afectar al cáncer de numerosas maneras. Algunas de las capacidades más importantes del calcitriol parecen incluir las siguientes:

  • Suprimir la proliferación de células; el cáncer surge de la proliferación anormal de células
  • Promoviendo la muerte de células anormales que pueden volverse cancerosas
  • Evitar que se formen vasos sanguíneos en un tumor en desarrollo, lo cual impide que los nutrientes del tumor crezcan.
  • Impedir que las células cancerosas se propaguen a otras partes del cuerpo, previniendo así las metástasis, la propagación del cáncer a órganos sanos.

Los médicos aún no han llegado al punto en que puedan recomendar un nivel específico de 25-hidroxivitamina D en la sangre que pueda prevenir o ayudar a tratar un cáncer específico.

Cómo la vitamina D promueve el crecimiento normal de las células

Cuando la vitamina D se convierte en calcitriol, puede disminuir la división celular y aumentar la maduración normal de las células. Ambos eventos deberían frenar el desarrollo del cáncer. El calcitriol puede hacer esto de varias maneras:

  • Estimula la producción de proteínas, como la p21 y la p27, que impiden que las células se multipliquen.
  • Estimula la producción de E-cadherina, una proteína que une a las células. Cuando se pierde la cadherina E, el cáncer puede salir del tumor y diseminarse.
  • Inhibe la función de la beta catenina, una proteína que regula los genes que hacen que las células se multipliquen. El aumento de la actividad de la beta catenina está involucrada en varios tipos de cáncer, incluyendo el cáncer de piel, el cáncer colorrectal y el cáncer de ovario.
  • Bloquea la producción y la acción de las prostaglandinas, sustancias grasas que favorecen la construcción de los vasos sanguíneos y estimulan el crecimiento celular.

Cómo la vitamina D estimula la muerte de las células anormales

El calcitriol no sólo protege contra el desarrollo y crecimiento de las células cancerosas, sino que también destruye las células que pueden convertirse en cáncer. Causa apoptosis (muerte) de las células que han adquirido cambios que podrían hacerlas cancerosas o malignas.

El calcitriol puede causar la muerte celular de dos maneras. En primer lugar, puede estimular la apoptosis al provocar la liberación de calcio de puntos especiales de almacenamiento dentro de las células. En las células cancerosas, el calcitriol también puede bloquear la producción de proteínas que previenen la muerte celular mientras que aumentan la producción de proteínas que causan la muerte celular.

Como resultado, el calcitriol también puede sensibilizar a las células cancerosas a tratamientos contra el cáncer como la radioterapia y la quimioterapia, que aumentan aún más la muerte de las células cancerosas.

Cómo la vitamina D protege a las células de las cosas que causan cáncer

Los científicos han estado usando herramientas nuevas y sofisticadas para examinar todas las formas en que el calcitriol podría influir en las células normales o cancerosas. Estos estudios han demostrado que el calcitriol afecta más que sólo controlar cómo se multiplican o mueren las células. Algunos de estos nuevos roles incluyen:

  • Induce la producción de proteínas que reparan el daño a los genes causado por factores como la luz ultravioleta de la luz solar. El daño del ADN a los genes es lo que causa las mutaciones, y estas mutaciones pueden afectar la función de un gen, iniciando así el proceso del cáncer.
  • Regula la capacidad de las células para controlar las moléculas que pueden dañar el ADN o las proteínas. Estas moléculas se denominan especies reactivas de oxígeno (ROS).
  • Suprime la producción de sustancias químicas que causan inflamación. La inflamación es un proceso que puede hacer que el cáncer se desarrolle de manera más rápida o agresiva.

Efecto de la vitamina D para aquellos que ya tienen cáncer

El pensamiento actual es que la vitamina D, como el calcitriol, puede ayudar a su cuerpo a protegerse contra el cáncer antes de que se forme o que desacelera y mata las células cancerosas en las etapas más tempranas (poco después de que se hayan formado) de modo que nunca se convierta en una enfermedad que necesite tratamiento por parte de un médico.

La razón de esto es que el cáncer es una enfermedad creativa. Se las arregla para sortear todas las protecciones que su cuerpo tiene para combatirla. Por ejemplo, mientras que su sistema inmunológico normalmente reconoce las células anormales y las mata, los tumores han desarrollado formas de desactivar esta protección.

Lo mismo parece estar sucediendo con la vitamina D. Hay evidencia de que a medida que el cáncer avanza a través de las etapas para llegar a ser más avanzado, el cáncer hace que sea más difícil que la vitamina D trabaje. En algunos cánceres, el nivel o la función del receptor de la vitamina D se reduce; en otros, las enzimas que descomponen el calcitriol aumentan; y en otros, la producción de calcitriol se detiene en el tejido canceroso.

Sin embargo, los médicos han visto todas las cosas buenas que el calcitriol parece hacer a las células cancerosas en los cultivos celulares, por lo que también han estado tratando de usar calcitriol o medicamentos basados en su estructura como una forma de tratar el cáncer establecido. El calcitriol se ha usado solo y en combinación con medicamentos contra el cáncer.

Un problema importante es que el calcitriol es tan potente para controlar el metabolismo del calcio que los niveles necesarios para tratar el cáncer establecido causan hipercalcemia (niveles excesivamente altos de calcio en la sangre). La hipercalcemia, en cualquier paciente, puede causar náuseas, deshidratación por vómito, pérdida de peso, debilidad muscular, confusión e incluso coma y muerte. En consecuencia, el calcitriol ha sido abandonado en gran medida como un tratamiento potencial para el cáncer.

Si resulta eficaz, la forma de vitamina D que podría utilizarse en el tratamiento del cáncer no es la vitamina D que usted consume o que produce en su piel, sino que será una droga sintética que tiene cierta similitud con el calcitriol, la forma activa de la vitamina D.

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