Cómo la meditación puede curar la soledad

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La investigación sobre los beneficios para la salud de la meditación sigue creciendo. La práctica de sentarse en silencio, prestando atención a la respiración, se ha asociado con una mejor cognición, una reducción de los niveles de estrés y una mejor respuesta del sistema inmunológico. Ahora parece que la meditación también puede ser una herramienta importante para combatir la soledad, particularmente entre las personas mayores aisladas con pocos visitantes o una interacción social limitada.

Para el estudio, los investigadores de la UCLA pidieron a 40 adultos de entre 45 y 85 años que participaran en un programa de meditación de ocho semanas. Los participantes tuvieron que comprometerse a una sesión de dos horas a la semana en la que se les enseñaron las técnicas de respiración y conciencia asociadas con la meditación para la reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR, por sus siglas en inglés). También se les pidió que meditaran por 30 minutos al día por su cuenta.

Después de ocho semanas, los investigadores registraron algunos resultados significativos a favor de la meditación. No sólo los participantes que meditaron reportaron haber reducido los sentimientos de soledad, sino que también habían reducido la respuesta a la inflamación en sus cuerpos.

La importancia de esta asociación positiva tiene implicaciones reales para la salud a largo plazo. El Science Blog señala que la inflamación, que es esencialmente la respuesta inmune de su cuerpo operando en sobremarcha, ha sido relacionada con un número de condiciones degenerativas como el Alzheimer, el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

Se piensa que si se reduce la inflamación crónica se reduce el riesgo de desarrollar estas enfermedades. Sentarse tranquilamente durante 30 minutos al día suena como un método bastante simple para lograr tal hazaña.

El autor principal del estudio, Steve Cole, resumió los resultados en una declaración que dice: «Nuestro trabajo presenta la primera evidencia que demuestra que una intervención psicológica que disminuye la soledad también reduce la expresión génica pro-inflamatoria. Si esto se confirma con más investigación, la MBSR podría ser una herramienta valiosa para mejorar la calidad de vida de muchos ancianos».

¿Practicas la meditación? Si no es así, averigua qué tipo de meditación es la adecuada para ti.

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