Cómo la fe le ayuda a sobrellevar el estrés

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Por Allen Elkin

Tener una creencia en algo más grande que tu experiencia inmediata puede ser una fuerza poderosa para ayudarte a crear paz interior y a lidiar con el estrés en tu vida. Vivimos en un universo que es a la vez desconcertante y, a veces, abrumador. Intentamos dar sentido y propósito a nuestras vidas demasiado breves.

La fe en algo más grande, en algo cósmico, puede ayudar a algunas personas a enfrentarse a lo desconocido y quizás a lo incognoscible. No existe una sola manera correcta para encontrar un sentido de conexión espiritual. Para muchos, esta creencia puede tomar la forma de una creencia en Dios y la participación en un sistema religioso tradicional de creencias.

Sin embargo, su espiritualidad puede tomar una forma diferente. Puede ser una creencia en un poder superior más global, más vagamente articulado o un propósito más elevado. O puede tomar la forma de una creencia en valores tales como el espíritu humano, la comunidad humana o la naturaleza.

Cómo su fe puede ayudarle a reducir el estrés

Cualquiera que sea la forma que tomen sus creencias espirituales, la creciente evidencia muestra que la fe puede ser un poderoso amortiguador de estrés, mejorando su capacidad para hacer frente a las tensiones más serias de la vida. La fe puede ayudarlo a lidiar con la enfermedad, e incluso puede ayudarlo a vivir más tiempo. Las razones por las que la fe ayuda son directas e indirectas:

  • La fe puede proporcionar significado y propósito. Tener un sistema de creencias profundamente sentido puede ayudarle a lidiar con muchas de las preguntas desconcertantes y angustiantes que rodean el significado de la existencia. ¿Por qué estás aquí? ¿Cuál es el significado y el propósito de la vida? ¿Qué pasa cuando mueres?
  • La fe puede fortalecer los valores efectivos de estrés. Prácticamente todas las religiones promueven los valores del amor y la bondad y condenan los sentimientos que producen estrés, como la ira, la hostilidad y la agresión.
  • La fe puede proporcionar esperanza y aceptación. Fomenta el optimismo y la esperanza de que las cosas saldrán bien. La fe también te ayuda a aceptar lo que no funciona y lo que no puedes controlar.
  • La fe te une con los demás. Puede crear un sentido de comunidad que a menudo une a las personas de una manera que se apoyan mutuamente. Tener a otros con los que estar y con los que compartir puede reducir su estrés. Pertenecer a una organización religiosa puede ponerte en contacto con otras personas de la comunidad en general que son menos afortunadas de alguna manera, lo que te permite desempeñar un papel de ayuda.
  • La fe puede calmarte. A menudo implica oración y contemplación, lo que, al igual que la meditación y otras formas de relajación corporal, puede resultar en una serie de cambios físicos que reducen el estrés.

El poder de la oración para reducir el estrés

El Dr. Herbert Benson, un pionero en el campo de la fe, la relajación y la reducción del estrés, ha estudiado el papel de la oración y sus efectos en el estrés. Benson encontró que al hacer que los individuos incluyeran palabras u oraciones con significado religioso en su programa de relajación meditativa, los niveles de relajación que alcanzaban eran significativamente más altos que en aquellos que no incluían contenido religioso.

El contenido puede ser tan simple como una palabra o frase tomada de una oración tradicional (el Padrenuestro, por ejemplo) o una palabra de un texto espiritual (como shalom, que significa «paz», o echad, que significa «uno»).

Investigación sobre el poder de la creencia

Un número de estudios ahora documentan la importancia de la fe en el fortalecimiento de la capacidad de afrontamiento. Sólo échale un vistazo a esto:

  • Un estudio reciente del Instituto Nacional de Salud Mental, por ejemplo, encontró que las personas que consideran que las creencias religiosas son un elemento central en sus vidas experimentan menores cantidades de depresión que un grupo de control.
  • En otro estudio, investigadores en el condado de Evans, Georgia, observaron los efectos de reducción del estrés de las personas que asisten a las iglesias regulares en comparación con las que no asisten a ellas. Encontraron que las mediciones de la presión arterial eran significativamente más bajas para los feligreses comprometidos.
  • En un estudio diferente, en el condado de Washington, Maryland, los investigadores encontraron que los que asisten a la iglesia de manera rutinaria tienen muchas menos probabilidades de morir de ataques cardiacos que los que asisten con poca frecuencia a la iglesia. (Los investigadores se aseguraron de que los resultados no tuvieran nada que ver con fumar, beber y otras variables que podrían haber nublado los resultados).
  • En un estudio realizado en Israel, los investigadores compararon la salud de israelíes laicos y ortodoxos y encontraron que el grupo menos religioso o no religioso tenía un riesgo de ataque cardíaco cuatro veces mayor que sus contrapartes religiosas. Además, el grupo no religioso tenía niveles más altos de colesterol que el grupo más religioso.
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