Cómo la cultura pop promueve el racismo

No soy racista, siempre me sorprende que la gente responda negativamente a los demás basándose en las variaciones que tanto enriquecen a la raza humana, especialmente cuando sienten la necesidad de hacer públicos sus sentimientos.

No creo que un grupo étnico tenga una ventaja sobre el otro, pero eso no significa que no haya puesto mi pie en unas cuantas trampas relacionadas con la raza en mi época.

Como tantos otros, me he encontrado diciendo inadvertidamente cosas que no quiero decir, contando chistes terribles (¡si tan sólo no fueran graciosos!), y ocasionalmente haciendo suposiciones sobre la vida de otras personas basadas en asociaciones, percepciones y un simple hábito cultural.

Nuestras mentes son sensibles a tantas influencias externas que probablemente sea una buena idea preguntarnos cuántos de nuestros pensamientos sobre la etnia y el comportamiento son nuestros y cuántos son el resultado de absorber inconscientemente ideas o imágenes culturales implícitamente racistas.

Un nuevo estudio de un profesor de psicología en los EE.UU. (a través del Daily Mail) hizo tal pregunta y los resultados que obtuvo revelan mucho sobre cómo sobreviven los estereotipos.

El profesor de la Georgia Tech School of Psychology, Paul Verhaegen, buscó entender cómo la cultura pop estadounidense (libros, televisión, películas, revistas, etc.) influye en las ideas de la gente sobre la raza. Para entender mejor la conexión, pidió a la gente que rellenara un cuestionario diseñado para revelar prejuicios y prejuicios a través de la asociación de palabras.

Lo que descubrió fue que muchas personas hacían asociaciones implícitamente negativas de reacción intestinal con personas negras, ancianos y mujeres. Por ejemplo, algunos participantes asociaron la palabra «negro» con palabras como «arma» y «violencia», mientras que «viejo» se asoció con palabras como «solitario». A las mujeres se las asociaba con la palabra «débil».

Verhaegen buscó estas asociaciones en un extenso catálogo de la cultura americana. Descubrió que estas ideas se repiten con frecuencia en libros, películas, revistas y televisión. En cierto sentido, la cultura está perpetuamente alimentando ideas estereotipadas sobre la raza, el sexo y la edad.

El estudio es una buena noticia: ser desconsiderado no te convierte en racista. Te hace humano y sujeto a influencias culturales. Las noticias no tan malas: es prudente mantener la mente lo suficientemente aguda para captar los estereotipos antes de que se arraiguen.

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