Cómo es realmente ser una chica musulmana en Canadá

Fotografía, Sian Richards.

En respuesta al mortal tiroteo en una mezquita de Quebec el mes pasado y al intento del presidente estadounidense Donald Trump de prohibir los viajes de ciudadanos de siete naciones de mayoría musulmana, el diputado liberal Iqra Khalid presentó esta semana una moción diseñada para enviar un claro mensaje de que el odio y la discriminación no serán tolerados en este país. Pide al gobierno que condene la islamofobia y «todas las formas de racismo sistémico y discriminación religiosa», pero algunos conservadores se opusieron al uso de la palabra «islamofobia» en la moción (que no es ni una ley ni un proyecto de ley), diciendo que podría ser una amenaza para la libertad de expresión. El debate puso de manifiesto una vez más las fallas de nuestra fundación multicultural, que también estaban dolorosamente claras en 2015, cuando el derecho de una mujer a usar el niqab se convirtió en un problema de cuña en las elecciones federales, y cuando hubo un aumento de los crímenes de odio, incluida una mezquita incendiada en Peterborough, Ont. tras los ataques de París que mataron a 130 personas.

A finales de ese año, después de que los canadienses votaran en un nuevo gobierno liberal mayoritario y cuando Trump estaba haciendo campaña para ser presidente, Chatelaine se reunió con siete adolescentes musulmanas de varios lugares y diferentes sectas para hablar sobre sus vidas y sus sentimientos acerca de Canadá. «Existe una tensión constante entre los jóvenes musulmanes, y en particular las niñas musulmanas, al tratar de forjar sus propias identidades contra la forma en que a menudo se les representa», dice Jasmin Zine, profesora de sociología en la Universidad Wilfrid Laurier de Waterloo, Ont. que estudia a la juventud musulmana en Canadá. Puede que no recuerden el 11 de septiembre, pero han pasado sus vidas en el espectro, dice, conscientes de que una simple decisión de ir a jugar al paintball podría considerarse como terrorismo en entrenamiento. Esas tensiones están en todas partes: ¿Llevar un hijab o no llevar un hijab? ¿Rezar en los pasillos de la escuela o no ir a pasar el rato con los amigos? ¿Responder a un comentario islamófobo en línea o permanecer en silencio?

Esto es lo que las adolescentes nos dijeron entonces:

Foto, Sian Richards.

Ola Mobarak, 17 años

Ciudad natal: Milton, Ont.; los padres son de Egipto.
Amores: Idiomas, política, escribir para Lanterns, su periódico comunitario.
El siguiente: Se graduó de la escuela secundaria, donde ha trabajado más de 800 horas como voluntaria en la oficina de orientación.

Cuando ocurrieron los ataques en París, la reacción contra los musulmanes comenzó de inmediato, y fue abrumadora. Inmediatamente me preocupé por mi tía, mi tío y mis primos que viven allí; por suerte, estaban a salvo. Pero era como si, como era musulmán, no se me hubiera permitido tener mi propio espacio para ser afectado por una tragedia internacional. También se esperaba que denunciara los ataques y demostrara por qué ISIS no es islámico. Vi un post que resonó conmigo. Decía:»Me niego a condenar cosas que son obviamente erróneas, porque presume que mi código moral básico está en duda sólo porque soy musulmán».

París fue casi como un déjà vu de las elecciones[federales]. El debate del niqab fue una de las pocas veces que vi la posibilidad de que mi casa se volviera en mi contra o que yo fuera inseguro en mi propio país. Entonces empezó a pasar cada vez más cerca: Cuando esa mezquita de Peterborough fue incendiada, fue como:»No está muy lejos». Dentro de la comunidad, estaban trazando paralelismos con lo que sucedió después del 11 de septiembre,[en términos de] el sentimiento que está surgiendo. La forma en que reaccionan los políticos puede marcar la diferencia. En Estados Unidos, la islamofobia está ganando cada vez más adeptos porque se ve que el odio es apoyado por[los candidatos presidenciales republicanos] Donald Trump y Ben Carson. Aquí, el Primer Ministro Justin Trudeau denunció el incendio provocado en la mezquita de Peterborough y dijo que los canadienses musulmanes contribuyen enormemente al país. Eso crea un ejemplo diferente de lo que es aceptable.

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Foto, Sian Richards.

Fajar Khan, 15 años

Ciudad natal: Fort McMurray, Alta; nacido en Pakistán.
Amores: Decorando su habitación en rosa y púrpura, Pretty Little Liars, deportes.
El siguiente: Compitiendo este año en un torneo nacional de críquet femenino en Alberta.

El primer deporte que probé fue el bádminton y supongo que me apasionó. Me gusta cómo puedes aplastarlo. Mis hermanos son mejores que yo, pero yo quiero ser mejor que ellos. Hago atletismo y corro 800 y 1.600 metros. También soy el base del equipo de baloncesto de mi escuela. Soy el único de mi equipo que lleva un hijab. Una vez, mi alfiler se cayó de mi hijab mientras regateaba y yo estaba como,»Uh-oh,» pero seguí adelante y se quedó.

Cuando sólo tenemos chicas a nuestro alrededor, se nos permite quitarnos el hijab, y lo he hecho en el vestuario muchas veces. Me han dicho:»Vaya, tienes un pelo largo increíble. ¿Por qué no te quitas esa bufanda?» Les explico lo que el hijab significa para mí -es mi honor y mi modestia- y lo hermosa que me siento con él puesto. Trato de animar a mis amigos del hijabi a practicar deportes; les digo que es una experiencia increíble. Es más difícil jugar con un hijab puesto, pero no es tan difícil.

Foto, Sian Richards.

Marium Vahed, 16 años

Ciudad natal: Mississauga, Ont.; los padres son de Pakistán y Sudáfrica. (Su padre es sunita y su madre chiíta, así que Vahed se describe a sí misma como «Sushi.»)
Amores: Debatir, leer, practicar karate.
El siguiente: Está investigando el campamento de verano de derecho de la Universidad de Toronto.

Me siento bastante seguro en la vida real, pero es difícil sentirse seguro cuando estás en Internet. No tienes la misma protección, y eso me asusta. Me gusta que Internet permite que la gente exprese sus puntos de vista, pero el inconveniente es que la gente expresa muy, muy fuerte opiniones que no están exactamente informadas, e incluso pueden ser ignorantes. Ves mucha islamofobia ahí fuera. A veces, como una joven musulmana que todavía está tratando de entender mi propia religión, pienso: «¿Cómo puedo refutar eso?» A menudo me encuentro como un espectador, porque no sé cómo responder con algo que realmente los persuada, o sé por experiencia que cualquier cosa que diga no los persuadirá. Y no quiero ponerme ahí fuera de una manera que sea tan pública, especialmente en este mundo donde todo lo que dices puede volver a morderte en el trasero.

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Foto, Sian Richards.

Ameera Khan, 12 años

Ciudad natal: Surrey, B.C.; los padres son de la India a través de Fiji.
Amores: Dibujo, patos, macarrones y queso.
El siguiente: Entrenamiento de salvavidas (con la vista puesta en la natación en las Olimpiadas).

Solía ir a una escuela privada islámica, pero ahora voy a una escuela pública. Mis amigos en la escuela son de diferentes orígenes, pero la mayoría de ellos celebran Halloween y Navidad. A veces me miran raro cuando digo que no lo hago. Trato de contarles a todos mis amigos sobre el Eid y el Ramadán, pero tienes que repetirlo mucho o se les olvidará. A veces, es más difícil para mí, porque los niños dicen: «Yo soy cristiano», y todos los demás dicen: «¡Oh, tú eres cristiano! ¡Genial!» Pero luego digo: «Soy musulmán», y algunas personas dicen: «Ohhhh, eres musulmán». Oh.» No me gusta que me juzguen por lo que creo. Si quieres juzgarme, júzgame por lo que soy como persona.

Alia Khaled, 18 años

Ciudad natal: Burlington, Ont.; los padres tienen herencia egipcia, turca y bosnia.
Amores: La oficina, pizza, hockey sobre césped.
El siguiente: Terminando su primer año de universidad en junio.

Cuando le digo a la gente que soy musulmán, se sorprenden mucho. En cierto modo lo entiendo: Tengo la piel muy clara. Creo que la gente no sabe de dónde vienen muchos musulmanes – hay muchos musulmanes en Europa, no sólo en Oriente Medio. Para las personas que no son conscientes de ello, no ven a una persona musulmana como una adolescente blanca y occidentalizada. Pero eso no me hace menos musulmán. Siempre llevo conmigo mi herencia y mi cultura. Mi mamá me dijo que somos embajadores del Islam, y que tengo que mostrarle a la gente cómo es realmente ser musulmán. Se trata de ser una buena persona y amar a tu país.

Laiba Butt, 14 años

Ciudad natal: Cataratas del Niágara, Ont.; los padres son de Sudáfrica y Pakistán.
Amores: Dibujo, remo, The Mindy Project.
El siguiente: Ir con amigos a su escuela semi-formal.

Comencé a usar el hijab en quinto grado, y la gente me presionó mucho para que me lo quitara. A veces los chicos de la clase lo tiraban para ver cómo era mi pelo. Me preguntarían si en realidad era calvo. No me gustó eso, así que al año siguiente, dejé de usar el hijab. Entonces me di cuenta de que no debería preocuparme por lo que digan los demás. Ahora, en el instituto, estoy en el equipo de remo con chicas y chicos. Mi mejor amigo empezó a salir con alguien del equipo, pero acaban de romper, así que se está poniendo muy incómodo. Realmente no estoy enamorada. Los chicos no son lo suficientemente maduros.

Maryam Wajahat

Edad: 16
Ciudad natal: Saskatoon; nacido en Pakistán.
Amores: Política, atletismo, curling.
El siguiente: Visitando el Parlamento con la organización de liderazgo Forum for Young Canadians.

Viviendo en Saskatoon, no hay muchos musulmanes a tu alrededor, porque no es una población tan grande. Puedo garantizar que los amigos de todos los musulmanes son más del 50 por ciento blancos. No nos quedamos en grupos pequeños, por aquí, todo el mundo está disperso. Sé que siempre habrá gente que sea ignorante o testaruda y que no quiera abrir su mente a nuevas ideas. Eso es totalmente comprensible. Pero sé que la mayoría son acogedores y abiertos, y eso realmente me ayuda a estar seguro de que Canadá sigue siendo diverso. Sé que la diversidad siempre va a estar presente.

Publicado originalmente en diciembre de 2015. Actualizado en febrero de 2017.

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