Cómo encontrar un geriatra para el cuidado a largo plazo

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Por Carol Levine

Derechos de autor © 2014 AARP. Todos los derechos reservados.

Si, por cualquier razón, está buscando un nuevo médico en su planificación de cuidados a largo plazo, trate de encontrar un geriatra calificado. Pero no es tan fácil como parece, porque hay escasez de geriatras. Algunos geriatras establecidos no están aceptando pacientes nuevos, o pueden requerir una larga espera para una visita inicial. Muchos geriatras ven a los pacientes sólo parte de su tiempo porque están involucrados en programas de capacitación.

Las necesidades médicas especiales de los adultos mayores

La buena noticia es que los estadounidenses viven más tiempo y que muchos adultos mayores gozan de buena o excelente salud. Sin embargo, con el aumento de la longevidad viene la probabilidad de condiciones médicas que requieren atención continua.

Muchos factores contribuyen a la duración de la vida, pero en general las mujeres viven más tiempo que los hombres. Si usted es un hombre que celebró su 65 cumpleaños en 2003, puede esperar vivir hasta los 81.8 años; una mujer de la misma edad puede esperar vivir hasta los 84.8 años. Por supuesto, estas edades son promedios, y todo el mundo sabe que los hombres de 90 y 100 años de edad están bien y las mujeres que han muerto a edades mucho más tempranas.

El aumento de la longevidad, ha aumentado la carga de la enfermedad crónica. En los primeros días, la gente moría a causa de afecciones agudas (de aparición rápida) como neumonía, infecciones bacterianas o accidentes. Aunque estas causas de muerte todavía existen, las condiciones más comunes son crónicas; es decir, duran mucho tiempo y pueden ser tratadas pero típicamente no pueden ser curadas.

Aquí hay algunas sugerencias para encontrar un geriatra:

  • Compruebe en línea: Los miembros de la Sociedad Americana de Geriatría (geriatras, enfermeras geriátricas profesionales y asistentes de médicos geriátricos) que deseen participar en su programa de derivación aparecen en la lista. La Sociedad no respalda a los proveedores individuales, pero todos los médicos que aparecen en la lista están certificados por la Junta en Medicina Geriátrica (internistas) o tienen un Certificado de Calificaciones Agregadas en Medicina Geriátrica (médicos de familia) Algunos sitios web comerciales también ofrecen ayuda para encontrar un geriatra. Estas listas pueden ser útiles, pero no son exhaustivas, y es probable que los médicos hayan pagado por estar en ellas.
  • Comuníquese con un hospital: Comuníquese con un hospital o centro médico académico en su área. Sus listas de «Find a Physician» (Busque un médico) proporcionan nombres y calificaciones.
  • Use los recursos de Medicare: Si usted o sus padres son miembros de un plan Medicare Advantage, consulte la lista de proveedores del plan para encontrar geriatras.
  • Pregunta por ahí: Use el método anticuado de preguntarle a sus amigos y familiares. Haga preguntas específicas sobre la eficiencia del consultorio, si el médico tiene buenas habilidades de comunicación con los adultos mayores, si tiene respaldo de emergencia si es necesario, y cualquier otra pregunta que pueda aplicarse a usted o a sus padres. ¿La oficina es fácilmente accesible, incluso para una silla de ruedas? ¿El personal es agradable y responde a las personas mayores? Si tiene que ser admitido en un hospital, ¿cuál será? ¿El médico hace visitas al hospital y al hogar?

La escasez de especialistas en geriatría

De acuerdo con la Sociedad Americana de Geriatría, actualmente unos 7,500 geriatras certificados están trabajando en los EE.UU. Dadas las proyecciones sobre el aumento de la población de 65 años y más, se necesitan aproximadamente 17,000 geriatras para atender a 12 millones de personas (30 por ciento de la población mayor de 65 años).

Además, sólo hay 1,600 psiquiatras geriátricos, y menos del 1 por ciento de las enfermeras registradas, farmacéuticos y asistentes médicos y el 2.6 por ciento de las enfermeras de práctica avanzada están certificadas en geriatría. La situación no es mejor en otros profesionales que ven rutinariamente a los adultos mayores; cerca del 3 por ciento de los psicólogos dedican la mayor parte de su práctica a los adultos mayores, y el 4 por ciento de los trabajadores sociales se especializan en geriatría.

El futuro no parece prometedor, ya que muy pocos graduados de la facultad de medicina están buscando capacitación avanzada en geriatría. La falta de interés puede deberse a que la geriatría no es una especialidad de altos ingresos, los horarios de trabajo son menos predecibles que en otras especialidades, y trabajar con personas mayores puede no ser considerado tan estimulante o desafiante como otros campos.

Sin embargo, los adultos mayores representan una parte desproporcionada de todos los servicios de atención médica, desde el 26 por ciento de todas las visitas al consultorio médico y el 35 por ciento de todas las estancias hospitalarias hasta el 90 por ciento de toda la atención en hogares de ancianos.

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