Cómo encontrar un amigo en línea

Ilustración, Erin McPhee.

Hace unos años, mi mejor amigo me dejó sin ceremonias. Sabía que me había apoyado demasiado en ella: Todavía me estaba adaptando a una nueva ciudad, con dos niños pequeños y mi nueva condición de madre que se queda en casa, y me sentía abrumada. Habíamos tenido una amistad fácil durante tres años, pero a medida que mis necesidades crecían, poco a poco – y lamentablemente – empecé a dar por sentado su apoyo, y ella se alejó. Mi esposo era comprensivo, pero no entendía mi temor de que hubiera arruinado la última mejor amistad que hubiera tenido. «Hay tanta gente a la que le encantaría pasar tiempo contigo», dijo. Le respondí:»Aún no han encontrado una razón para dejarme».

Forjar amistades a los 40 años ha sido difícil. A medida que envejecemos, nuestra lista diaria de responsabilidades y compromisos aumenta, y mientras nos ocupamos de manejar las demandas del trabajo, la dinámica familiar y un sótano inundado, es común dejar que las amistades desaparezcan. Según un estudio holandés de 2009, en realidad eliminamos la mitad de nuestra estrecha red social cada siete años.

Es difícil encontrar lugares para conocer gente nueva y el tiempo para dejar que esas amistades crezcan, y la idea de reponer la piscina puede parecer más desalentadora de lo que vale la pena. (¿Cómo invitas a alguien a cenar? ¿Tendría que decirle por qué mi último mejor amigo no funcionó?) Así que cuando me enteré de un nuevo servicio con sede en Toronto para emparejar amigos, creado por Amy Wood, de 28 años, que también ayuda a dirigir una agencia creativa, estaba listo para probarlo.

Wood me dijo que cuando su relación romántica terminó el año pasado, uno de los éxitos más duros fue para su lista de marcación rápida – un gran grupo de amigos desaparecieron después. Mientras Wood se disponía a ampliar su círculo social, no dejaba de escuchar la misma confesión de las mujeres que conocía: que hacer nuevas amistades era una posibilidad intimidante. Wood quería cambiar eso, así que el pasado mes de septiembre lanzó Yes New Friends, un servicio de emparejamiento de amigos en línea.

No estaba totalmente preparada para lo que pasó después. En las primeras 48 horas después de que el sitio de Wood entró en funcionamiento, miles de personas lo visitaron y muchos de esos visitantes se inscribieron en sus servicios platónicos personalizados de búsqueda de amigos. Después de sólo dos meses, ya había emparejado a docenas de mujeres, desde una ilustradora independiente a principios de sus 20 años hasta una bibliotecaria a finales de sus 30 años, con nuevas amigas.

Así es como funciona el sitio. Los solicitantes responden a algunas preguntas casuales – cuál es tu actividad ideal para una cita de amigos, qué haces para divertirte y ganar dinero, te describes a ti mismo en un solo GIF – y Wood revisa las respuestas. Los perfiles le dan un punto de partida, pero el emparejamiento es un caso de instinto más que de algoritmo. «Trato de imaginarme a estas dos personas pasando el rato», dice. «¿De qué hablarían? ¿Qué harían ellos?»

La madera mira más allá de los obvios puntos en común como la edad y la profesión para encontrar algo un poco más fuera de lo común. Annie y Monique, por ejemplo, parecían ser chicas bastante sensatas, pero ninguno de sus intereses específicos se alineaban. Lo que sí tenían en común eran aficiones inusuales: a uno le encantaba el curling y al otro le apasionaba el roller derby. «Me arriesgué con eso y funcionó», dice Wood. «Se llevaban muy bien.»

Acompaña sus correos electrónicos de «Has sido emparejado» con consejos para el lugar de reunión y una fecha límite alegre – se anima a los amigos potenciales a que se reúnan en un plazo de 10 días a partir de la fecha de la cita. El resultado es un ambiente lúdico en el sitio, donde participar se siente más como tener una novia que te presenta a otra mujer durante la cena. Y como Wood no busca mercantilizar las amistades, por ahora, Yes New Friends es gratis. «Lo veo como un proyecto personal», dice.

Como la mayoría de los milenios, Wood se siente como en casa en línea y aprecia el potencial de conexión de la web. «Hacer amigos en Internet no es nada nuevo», dice. «Si quieres conectarte con tejedores, fotógrafos o bomberos de ideas afines, Facebook puede hacerlo.» Sin embargo, después de la ruptura de mi amistad, lo que me atrajo al sitio de Wood fue que el contacto inicial en línea facilita las reuniones en persona. Ciertamente tengo un número de «amigos pasivos» merodeando en mi feed de Facebook, el tipo que comenta con entusiasmo mis actualizaciones pero que no hace ningún esfuerzo real por conocerme mejor. Los gustos y los favoritos no hacen amistad. Estaba listo para desconectarlo.

Además, los beneficios de las amistades íntimas están bien establecidos. «Cuando las mujeres se acercan unas a otras, sus troncos cerebrales segregan oxitocina, que reduce el estrés y la ansiedad», dice la Dra. Susan Pinker, psicóloga y autora de The Village Effect. Las amistades sanas también promueven vidas sanas, reduciendo el colesterol, la presión arterial y la frecuencia cardíaca, mientras que el aislamiento social resulta en el mismo riesgo de mortalidad que fumar 15 cigarrillos al día. Pero si queremos cosechar esas recompensas, es importante que salgamos a la calle. Como explica Pinker, «No hay ninguna aplicación en el mundo que sea tan aguda como el cerebro humano a la hora de evaluar las cualidades de la persona que está de pie frente a ti».

Con eso en mente, revisé mis cerillas de Wood, desempolvé mis mejores (o, al menos, más cornudo) rompehielos conversacionales y salté directamente a las citas entre amigos.

Nombre: Danielle
Mi edad: 34
Profesión: Investigador de fraudes
El montaje: Heladería en el centro de la ciudad

Primera impresión

Danielle ya estaba allí cuando llegué, y mi toma inicial se puede resumir en una palabra: alivio. Su energía relajada – y nada extraña o desesperada – era el equilibrio perfecto para mi vibración de amiga un poco más frenética. (Entré aterrorizado de que me dijeran que no estaba a la altura platónicamente.) Nos decidimos por el helado porque ambos pensamos que si era un partido horrible, tendríamos nuestra comida de consuelo en mano. Afortunadamente, no era necesario.

Resumen

Charlamos fácilmente sobre la vida en la ciudad, los medios de comunicación social y las dificultades para hacer nuevos amigos, y olvidé que se suponía que esto era incómodo. El estilo de vida de Danielle es muy similar al mío de hace 15 años, sin hijos, con una energía ilimitada. Me preocupaba brevemente si esto nos alcanzaría y limitaría nuestra amistad potencial.

Momento revelador

Me encantó la pasión de Danielle por la política y admiré su necesidad de involucrarse en las causas de la comunidad. tuve un minuto de pánico cuando salí de la línea de The Mindy Project que parecía navegar sobre su cabeza (de mente cívica), pero nos recuperamos muy bien con un amor compartido por el brillo de labios.

Clasificación del potencial de amistad: 8.5

Nombre: Hima
Edad: 30
Profesión: Consultor en salud global
El montaje: Bar de belleza en el centro de la ciudad

Primera impresión

Hima me había golpeado en el salón y me saludó con un cálido abrazo, kryptonita a mis nervios de la primera cita. Me tomó unos minutos regular mi contacto visual – Hima es precioso. Pero rápidamente nos pusimos de acuerdo en lo que ella llamó»la mejor charla de chicas habladoras de la historia».

Resumen

Nuestra indulgente manicura de mediodía comenzó con un viaje a la parte de atrás del salón para elegir nuestro esmalte de uñas, y yo estaba secretamente encantado de que ambos gravitáramos hacia el mismo tono de ciruela – «Como verdaderos amigos», pensé. Y a pesar de que acabábamos de conocernos, Hima y yo fuimos directamente a los grandes temas: la religión, la atención y nuestros propios roces con la brutalidad emocional de la amistad. El esmalte se secó mucho antes de que nos quedáramos sin historias para compartir, así que nos dirigimos a un café cercano. Fue más tarde cuando me di cuenta de que ambos simplemente asumimos que nuestra cita seguiría adelante.

Momento revelador

En mi camino para encontrarme con Hima, elaboré una teoría sobre lo que sería llegar a primera base con un amigo. Me encantó que Hima reconociera instantáneamente su estupidez y me acompañara. Acordamos que la primera base es»amigarse» en Facebook, la segunda base es aterrizar en un horario de máxima audiencia como el sábado por la noche y la tercera base es un largo e íntimo lugar de reunión en el sofá, viendo Netflix. Un home run es una escapada a Las Vegas juntos.

Clasificación del potencial de amistad: 9.5

Nombre: Karen
Edad: 31
Profesión: Director de marketing
El montaje: Panadería Midtown

Primera impresión

No queriendo parecer muy entusiasta, me aseguré de llegar tarde a mi tercera cita. Como yo, sin embargo, Karen es «conocedora de Internet» (léase: una adicta a Twitter), así que cuando llegué, estaba alegremente escuchando su teléfono. Envié un último #HopeSheDoesntHateMe tweet y me presenté.

Resumen

Nos conocimos en una panadería de lujo, del tipo en el que te sientes fuera de lugar si tu cochecito cuesta menos de dos meses de alquiler. Y aunque Karen y yo tenemos muchas cosas en común, resulta que los cochecitos no son el tono de ellos: Mis hijos han estado sin pañales por una década, y su primer bebé nació en semanas. Pero me encantó la sonrisa rápida y el estilo bonito de Karen. Y luego confesó que yo era de su tipo: «Chica inteligente y liberal de pelo castaño a la que le gusta Internet».

Momento revelador

Su embarazo fue parte de la razón por la que Karen se inscribió en Yes New Friends – ella tiene toneladas de amigos, pero con las vacaciones en la alfombra a la vuelta de la esquina, está preocupada por perderse sus amistades del día a día y espera hacer más «amigos mami». Pensé que estaba en el mercado por lo contrario, pero después de conocer a Karen, no estoy tan seguro. Noté que justo cuando ella empezaba a preocuparse por la etapa de entrenamiento para ir al baño con su bebé, yo me preocupaba por la etapa de ir al baño con mis adolescentes. Aún así, lo pasamos muy bien y nuestros teléfonos no aparecieron hasta que nos tomamos un rápido abrazo de despedida. Hashtag: #feliz.

Clasificación del potencial de amistad: 9

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